Henry Ford s-a nascut pe data de 30 iulie 1863, in districtul Wayne, Michigan. Fiul unor emigranti irlandezi, Mary si William Ford, care s-au stabilit la o ferma in Dearborn, isi ajuta tatal cu gospodaria, si urma scoala intr-o cladire cu o sigura clasa. Cu toate acestea, Ford nu a fost atras nici de scoala, nici de viata de la ferma, si la varsta de 16 ani, a plecat la Detroit pentru a-si gasi o slujba.

S-a angajat ucenic la un atelier auto, unde a invatat totul despre motorul cu ardere interna. Dupa cativa ani in care a invatat aceasta meserie, Ford s-a intors la ferma, la familia sa, si a lucrat part-time pentru Westinghouse Engine Company. Ford si-a deschis propriul atelier auto la ferma sa si a inceput sa repare motoare si masini. In aceasta perioada, Ford s-a indragostit de Clara Bryant, cu care s-a casatorit in 1888.

Cativa ani mai tarziu, Ford si sotia lui s-au mutat inapoi in Detroit, unde Ford a fost numit inginer-sef in cadrul Detroit Edison Company. Pozitia aceasta ii cerea lui Ford sa fie disponibil 24 de ore pe zi, dar programul flexibil ii permitea sa se ocupe de experimentele lui. A experimentat cativa ani, atat pe trasuri care mergeau cu benzina, cat si pe calesti fara cai, pana cand primul sau vehicul a fost gata. „Cvadricicleta”, formata dintr-un cadru de trasura montat pe patru roti de bicicleta, a fost terminat in 1896. Ford a vandut aceasta inventie, pentru a strange banii necesari altor creatii.

In urmatorii cativa ani, Ford a continuat sa isi perfectioneze vehicolele pentru pasageri, ba chiar a construit masini de curse pe care le-a condus el insusi. In 1903, Ford a produs un automobil bun de scos pe piata, si a format Ford Motor Company, capitalul apartinand cetatenilor orasului Detroit. In 1908, Ford a introdus cu succes pe piata vehicolul „Model T”, produs si comercializat 19 ani dupa aceea. Curand dupa ce a fondat Ford Motor Company, Ford a fost dat in judecata de Asociatia Producatorilor Autorizati de Automobile, si, dupa ani de procese, a castigat in 1911 dreptul de a deveni producator de automobile.

Ford a putut astfel sa vanda „Model T” pe piata, datorita tehnologiei sale avansate de productie. In cadrul fabricii detinute de Ford Motor Company in Highland Park, Michigan, Ford a introdus in 1913 prima linie de asamblare a vehiculelor, ceea ce a redus semnificativ timpul de productie. Prin urmare, mai multe automobile erau produse la un cost mai mic. Ford a stabilit salariile minime ale muncitorilor din fabrica la 5.00$/zi, ceea ce, dupa parerea lui, a determinat cresterea productivitatii.

Citeste si:

Cu toate acestea, nu toata lumea a fost impresionata de stilul managerial al lui Ford, si, in 1917, a fost din nou dat in judecata de actionari pentru reinvestirea profitului in scopul extinderii companiei. Desi tribunalul a decis in favoarea actionarilor, pana in 1920 Ford a reusit sa cumpere actiunile acestora. A construit o fabrica imensa in River Rouge, si compania a devenit aproape independenta.

In 1926, Ford a inceput sa piarda din cota de piata in favoarea General Motors, deoarece „Model T” era depasit. Ford a inchis fabricile timp de cinci luni, dupa care a lansat „Model A”, iar mai tarziu „V-8”. Ambele modele au avut un succes moderat, fiind depasite repede de General Motors si Chrysler.

Problemele cu care s-a confruntat Ford Motor Company s-au datorat stilului de management autoritar si incapatanat al lui Ford. Desi unicul fiu al lui Ford, Edsel, a fost numit presedinte in 1919, tatal sau a controlat strict intreaga afacere in continuare. Cand General Motors si Chrysler au semnat contractul cu United Automobile Workers, Ford a refuzat sa le urmeze exemplul. El a angajat detectivi si paznici pentru a-si impiedica muncitorii sa formere un sindicat. Intr-un sfarsit, Ford a fost obligat sa semneze cu United Automobile Workers in 1941.

Fiul lui Ford, Edsel, a murit in 1943, in acel moment Ford revenind la conducerea companiei. Totusi, pana in acel moment avusese parte de doua atacuri de cord si doi ani mai tarziu i-a predat conducerea nepotului sau, Henry Ford II. Ford s-a stins din viata pe 7 aprilie 1947.