Fostul director al Departamentului European, Reza Moghadam, a demisionat in luna iulie, iar de atunci Thomsen a asigurat interimatul functiei.
Thomsen a fost negociatorul-sef al Fondului in relatia cu Romania in perioada 1996-1998. In acea perioada, vizibilitatea FMI era foarte mare. Spre exemplu, aparusera cantece care faceau aluzie la vizitele frecvente ale FMI la Bucuresti („Vine Poul, pleaca Poul”, in emisiunea lui Florin Calinescu, PRO TV).

"In cei 32 de ani de cariera la FMI, Poul a avut numeroase contributii, ca membru, manager si director senior in cadrul institutiei. Este extrem de respectat in interiorul si in afara Fondului, pentru calitatile intelectuale si experienta operationala si tehnica. In ultimul timp, acesta a jucat un rol esential in cadrul unora dintre cele mai dificile programe din Europa", a afirmat Lagarde, intr-un comunicat al FMI, citat de Mediafax.

In timpul crizei financiare, Thomsen a fost seful delegatiei FMI pentru Irlanda, prima tara europeana dezvoltata afectata de criza financiara. El a condus apoi programele FMI pentru Grecia si Portugalia.

Citeste si:

Dupa numirea sa ca director interimar al Departamentului European, pe 30 iulie, Thomsen a coordonat relatiile FMI cu Grecia, ca si alte programe ale FMI in Europa, precum cele din Romania si Ucraina.

Thomsen, de nationalitate daneza, a absolvit un program de masterat al Universitatii din Copenhaga si si-a inceput cariera la FMI in 1982. In anii '90 si inceputul anilor 2000, Thomsen a avut numeroase misiuni in state din Europa Centrala si de Est, iar in perioada 2001-2004 a fost reprezentantul Fondului la Moscova.

Thomsen a fost numit director adjunct al Departamentului European in 2008, pozitie pe care a detinut-o pana la numirea sa ca director interimar.