Marii jucatori de pe piata software, inclusiv Google si Amazon, sunt interesati sa-si creasca prezenta hardware pentru a spori loialitatea propriilor clienti si pentru a avea un control mai puternic asupra serviciilor software. Apple, pe post de raspuns, dezvolta tot mai mult software propriu pentru a-si diferentia produsele.

Google, dupa achizitia de 12,5 miliarde de dolari a companiei Motorola Mobility, intentioneaza sa foloseasca producatorul de telefoane mobile pentru a lansa noi dispozitive cu sistem de operare Android, cu care sa-si protejeze afacerile de Apple. Amazon s-a implicat mai puternic in acest conflict prin lansarea tabletei Kindle Fire si testeaza, de asemenea, propriul telefon.

In acelasi timp, toate cele patru companii considera cautarea online drept o oportunitate importanta pentru a-si pastra clientii si a profita de pe urma acestora. In timp ce Google a dominat aceasta piata multi ani, rivalii vor sa-i submineze pozitia prin cautarea online de pe smartphone-uri si alte dispozitive mobile, precum si prin servicii care permit recomandari din partea prietenilor.

Apple a lansat pe aceasta piata Siri, un serviciu activat prin voce care raspunde pe iPhone si iPad unor intrebari pe subiecte precum vremea sau rezultate ale competitiilor sportive. Anul urmator, compania vrea sa sporeasca capacitatea de raspuns a serviciului.

De asemenea, la o conferinta in septembrie directorul general al Facebook, Mark Zuckerberg, a vorbit despre modul in care prietenii pot furniza raspunsuri utile. Compania isi va extinde capacitatile de cautare online in viitor, a spus el.

Cele patru companii se infrunta si pe alte segmente, de la retail la publicitate online.

"Intra toti unii pe pietele altora. Fiecare vrea sa puna mana pe cat mai mult teren", a declarat Greg Sterling, analist la Opus Research.

Apple va trebui sa se apere

Apple trebuie sa arate anul urmator ca stie si sa se apere, scrie Wall Street Journal. Rivali de la Samsung la Amazon ataca pozitiile companiei, care in ultimii ani a redefinit piata IT prin lansarea unor produse precum iPhone si iPad.

Competitorii au oarecare succes: cota Apple pe piata mondiala a smartphone-urilor a coborat in trimestrul al treilea la 15%, de la 23% in primele trei luni ale anului, potrivit datelor firmei de cercetare IDC.

De asemenea, tabletele Android castiga teren impotriva iPad. Pentru a-si apara teritoriul, Apple a lansat recent iPad Mini, o tableta mai ieftina prin care vrea sa concureze produse similare.

Apararea nu este, insa, suficienta. Apple are si initiative ofensive. Directorul general al companiei, Tim Cook, a subliniat "interesul puternic" al Apple pentru segmentul de televiziune, iar compania a testat televizoare HD si a discutat posibile parteneriate cu furnizori de televiziune prin cablu.

Nu este clar daca Apple va avea ceva gata de lansare anul urmator, potrivit Wall Street Journal.

Strategia Google de a-si “anihila” adversarii

Google a invadat noi teritorii in acest an, intrand din nou in conflict cu principalii rivali, dar si cu furnizori de internet wireless si de televiziune prin cablu.

Anul urmator, compania va lucra si mai sustinut pentru a se asigura ca serviciul de cautare pe internet, YouTube si alte noi servicii, precum Google Wallet (care permite folosirea smartphone-urilor pe post de portofele digitale), ajung la clienti fara sa fie afectate de viteze reduse ale traficului de date sau blocate de competitori.

Citeste si:

In acest scop, Google va trebui sa accelereze initiative lansate in acest an, precum furnizarea de internet de mare viteza, controlul accesului la internet wireless prin parteneriate, si productia de smartphone-uri si tablete prin intermediul Motorola. De asemenea, Google s-ar putea implica mai mult in dezvoltarea de produse electrocasnice care sa foloseasca sistemul de operare Android.

Compania se pozitioneaza si pentru a se apara impotriva marilor rivali Amazon si Facebook. Google colaboreaza cu retaileri in competitie cu Amazon, ajutandu-i sa ajunga la clienti prin intermediul motorului sau de cautare.

Pentru a contracara Facebook, Google a impins clienti ai unor servicii precum cautarea online si Gmail sa se inregistreze pe Google+, o combinatie de Facebook si Twitter.

Google va trebui sa se decida anul urmator daca va incheia un parteneriat cu o companie auto pentru crearea unei masini fara sofer, bazata pe software Google, sau sa se implice mai direct in productie.

Facebook in 2013

Anul 2012 a fost pentru Facebook anul intrarii pe bursa. In 2013, compania se va concentra pe continuarea transformarii intr-o afacere care are in centru dispozitivele mobile. De asemenea, va deveni clar cat de mult se va implica Facebook in lupta pentru controlul experientei utilizatorului pe smartphone-uri.

In ultimul an, Facebook a rescris aplicatiile pentru dispozitive mobile, a lansat mai multe produse pentru publicitatea pe smartphone-uri si tablete, precum si aplicatii individuale, precum serviciul de messenger.

Rivalii si directorii din IT vor, de asemenea, sa stie daca sau cand Facebook va intra pe segmentul hardware.

Zuckerberg a calmat zvonuri ca Facebook dezvolta un telefon, calificand un astfel de plan o "strategie gresita". Surse apropiate companiei au afirmat, insa, ca Facebook a colaborat strans cu producatori de telefoane mobile, precum HTC la proiectarea unor noi dispozitive.

Facebook ar putea sa-si creasca si oferta pentru cautare online. In decembrie, Facebook a introdus o noua functie care permite utilizatorilor sa gaseasca in apropiere afaceri in functie de referintele prietenilor si altor utilizatori.

Comertul online va deveni tot mai important pentru Facebook, odata cu dezvoltarea afacerii recent lansate Gifts (Cadouri). Platforma de comert electronic - care permite trimiterea de cadouri prietenilor - reprezinta o amenintare reala pentru Amazon, in contextul cresterii numarului de parteneriate intre Facebook si retaileri.

Amazon pregateste un smartphone

Pentru Amazon, 2013 ar putea fi anul in care lanseaza mult asteptatul smartphone.

Retailerul a testat un smartphone cu furnizori din Asia, iar o lansare ar putea avea loc la inceputul anului, afirma surse apropiate situatiei. Un smartphone Amazon s-ar baza pe experienta companiei cu dispozitive Kindle Fire HD si magazinul online de aplicatii, care dispune in prezent de peste 60.000 de aplicatii bazate pe sistemul de operare Android.

Un smartphone ar putea reduce cota de piata a Apple si ar reprezenta o provocare pentru producatorii de telefoane mobile bazate pe sistemul de operare Android. Amazon ar putea lansa dispozitivul la un pret redus, vizand sa obtina profit din vanzarea de produse pe Amazon.com, carti in format electronic, jocuri si aplicatii. Aceasta a fost abordarea directorului general, Jeff Bezos, in privinta tabletelor, pe care le-a descris ca fiind mai mult platforme de vanzare decat produse care ar trebui sa aduca direct profit.

Amazon vizeaza Apple si pe piata tabletelor. Ultima versiune Kindle Fire a fost primita pozitiv de unii critici. Amazon ar putea introduce o noua versiune low-cost anul urmator, care sa mentina si mai bine utilizatorii in ecosistemul Amazon.