Interesul fondurilor de investitii pentru zona de IT si comunicatii din Romania este relativ nou. Pana acum, participarile lor in domeniu se numarau pe degete, iar faptul ca isi indreapta atentia si spre IT dovedeste ca au identificat oportunitati. De curand, 3TS Capital Partners, una dintre firmele de investitii private din Europa Centrala, a deschis un al doilea fond numit 3TS Central European Fund II. Potrivit celor de la 3TS, noul fond va fi destinat, in primul rand, cresterii investitiilor in tehnologie, firmelor de media si comunicatii din tarile mai nou integrate in Uniunea Europeana si din tarile din Europa Centrala si de Est, care urmeaza sa adere la UE.

In Romania, Cabinetul Pierre Audoin Consultants prevede o rata medie de crestere de 33% pentru segmentul de servicii informatice intre 2004 si 2008. Serviciile de proiect vor avea cea mai importanta dezvoltare ca volum si evolutie, adica o crestere de la 85 milioane euro in 2003 la 315 milioane euro in 2008.

Dar cresterea domeniului nu este un argument suficient pentru un fond de investitii. Liviu Dragan, fondator si director general al companiei TotalSoft, al carui pachet majoritar a fost preluat recent pentru aproximativ zece milioane de dolari de catre Global Finance, fond de investitii elen, explica ce alti factori determinanti favorizeaza investitiile. In primul rand, firma trebuie sa fie independenta de parteneri.

De exemplu, pentru un fond de investitii, o companie care lucreaza majoritar cu statul, nu este foarte interesanta, deoarece pe criterii politice, o data cu schimbarea guvernului, se poate modifica si activitatea firmei. Pe de alta parte, „firmele care fac outsourcing sunt total neinteresante, pentru ca sunt complet nepredictibile“, spune Liviu Dragan. „In acest caz, colaborarea cu partenerii nu este sub controlul companiei.“ Se degajeaza deci trei conditii pentru ca o firma de IT sa poata fi interesanta pentru investitorii financiari: sa aiba un produs, sa aiba clienti sub controlul sau si, nu in ultimul rand, compania sa fie curata. TotalSoft este un exemplu de preluare reusita a pachetului majoritar de actiuni.

Firma, infiintata in 1994, a facut primul pas in acest sens din 1999, „cand am vrut sa creez un sistem entreprise (Charisma), iar fara finantare, nu se putea. Pe vremea aceea nu existau banci care sa faca imprumuturi pe baza unui business plan.“ Iata de ce SEAF Transbalkan Fund a preluat, la vremea respectiva, 40% din actiunile firmei, introducand un milion de dolari care a servit la dezvoltarea produsului Charisma, devenit intre timp un produs de succes, implementat si in tarile din jur. Investitorii financiari, spre deosebire de cei strategici, nu se implica in strategia firmei.

Avantajele unei investitii de acest gen sunt clare, subliniaza Dragan: „Orice firma are nevoie de o evaluare profesionista, care sa aiba si o valoare financiara“, sa fie o evaluare care se finalizeaza concret. „Intrarea unui fond de investitii este un atu in ochii unui client, care are nevoie de un partener puternic, despre care sa stie ca nu dispare maine de pe piata.“ Investitorii strategici sunt de cu totul alta factura si pot cumpara firme din diverse motive. „Investitiile strategice au caracter de interes punctual si nu se stie care va fi evolutia ulterioara a firmei“, spune Dragan.

Florin Talpes, director general la Softwin, spune ca „o zona interesanta pentru fondurile de investitii ar putea fi zona IP (proprietate intelectuala), zona companiilor care au produse pe piata internationala.“ Pentru a putea sa atraga un fond de investitii, compania trebuie sa aiba un drum clar, sa-si stie bine business-ul in prezent si in viitor. „Daca nu ai ideile foarte clare despre afacerea ta, nu ai nici o sansa sa atragi un fond de investitii“, mai spune Talpes.

Vor veni si marile companii IT

Piata este intr-un stadiu incipient, dar cu un potential foarte mare de dezvoltare. „Fondurile de investitii se gandesc, inainte de a investi, cui sa vanda atunci cand vor face exit-ul“, spune Florin Talpes. Iata de ce se intreaba cand anume vor veni pe piata marii actori.

Piata nu este inca suficient de matura: „Marii actorii sunt interesati de proiecte gigant, iar piata nu produce in mod natural astfel de proiecte.“ In schimb, marii actorii, desi nu au prezenta acum in Romania, vor veni peste un anumit numar de ani. Primul lucru pe care il vor face marile companii, cand se vor instala pe piata romaneasca, este sa cumpere, crede Talpes. „Cand te intrebi care este momentul bun sa investesti, te uiti cand vine valul de potentiali cumparatori. Fondurile de investitii si-au facut calculul ca, pana in 2010, aceste mari companii vor intra si pe piata romaneasca.“