Saltul in cadere libera din stratosfera al lui Felix Baumgartner - o premiera mondiala - a fost realizat cu succes duminica, la 21.08 (ora Romaniei), austriacul plonjand de la altitudinea record de circa 39.000 metri deasupra statului american New Mexico, conform imaginilor live de pe site-ul oficial al misiunii - redbullstratos.com, citat de Mediafax.

Austriacul Felix Baumgartner, care a realizat cu succes duminica, in jurul orei 21.08 (ora Romaniei), saltul in cadere libera din stratosfera, plonjand de la altitudinea de peste 39.000 metri deasupra statului american New Mexico, a stabilit un nou record mondial, informeaza Sky News.

Felix Baumgartner a urcat in stratosfera intr-o capsula presurizata, trasa de un balon urias cu heliu, dupa care a fost in cadere libera timp de peste patru minute.

Stirea, in forma initiala, inainte de salt:

Cu textul "Born to fly" (Nascut pentru a zbura, n.r.) tatuat pe antebrat, austriacul in varsta de 43 de ani spera sa adauge mai multe recorduri in palmaresul sau: caderea libera realizata de la cea mai mare inaltime si cea mai rapida saritura libera. De asemenea, Felix Baumgartner vrea sa devina primul om care depaseste viteza sunetului fara a se afla intr-un aparat de zbor.

Evenimentul, pentru care austriacul se pregateste de cinci ani, programat sa aiba loc initial pe 8 octombrie, a fost amanat de mai multe ori, intai pentru 9 octombrie, apoi pentru 11 octombrie si, cel mai recent, pentru duminica.

Felix Baumgartner a inceput deja pregatirile pentru saltul sau din stratosfera, care ar urma sa aiba loc - daca totul decurge cum era prevazut - peste o ora, potrivit site-ului redbullstratos.com.

"Imi plac foarte mult provocarile, iar incercarea de a deveni prima persoana care depaseste bariera sunetului este o provocare unica. Acesta este, probabil, ultimul lucru pe care il mai am de facut", a declarat Felix Baumgartner in timpul perioadei de pregatire pentru marele salt.

"Mi-am dorit intotdeauna sa ma simt liber"

Felix Baumgartner s-a nascut pe 20 aprilie 1969 in orasul austriac Salzburg si, de copil, a visat sa piloteze elicoptere si sa sara cu parasuta.

"Mi-am dorit intotdeauna sa ma simt liber si, mai ales, sa privesc lumea de sus. Cand eram mic ma cataram in copaci si mi-am dorit intotdeauna sa zbor", a spus Felix Baumgartner.

El a efectuat primul salt la varsta de 16 ani, inainte de a se inrola in armata austriaca si si-a perfectionat calitatile in cadrul fortelor speciale.
Aventurierul a explorat deja cele patru colturi ale lumii, uneori in aer, dar si de la nivelul solului. In 1999, el a devenit primul om care a sarit de pe unul dintre bratele statuii lui Hristos Mantuitorul din Rio de Janeiro, Brazilia, la numai 30 de metri de la sol, suficient pentru a deschide parasuta si a ateriza in siguranta.

Dar cele mai spectaculoase sarituri ale sale sunt acelea de pe cele mai inalte turnuri ale lumii - Petronas Tower din Kuala Lumpur, Malaezia (1999) si de pe turnul din Taipei, Taiwan (2004).

In 2003, el a realizat prima traversare, in cadere libera, a Canalului Manecii, sarind dintr-un avion care plana deasupra orasului francez Calais, la granita cu Marea Britanie. Austriacul avea atasata o aripa de avion din carbon.

Baumgartner a sarit si de pe cel mai inalt pod din lume, Viaductul Millau, din Franta, care se ridica la inaltimea de 343 de metri deasupra Vaii Tarn.

"Trebuie sa iti faci bine treaba"

Pentru saltul pe care urmeaza sa il efectueze duminica, de la inaltimea de peste 36.000 de metri deasupra statului New Mexico, Felix Baumgartner s-a antrenat timp de cinci ani si a mai dus la bun sfarsit alte doua sarituri de la mare inaltime, una de la 21.800 de metri si o alta de la 29.600 de meteri.

Citeste si:

"Cred ca totul este o chestiune de pregatire. Trebuie sa iti faci bine treaba. Si imi displace sa fiu numit un iubitor de senzatii tari sau dependent de adrenalina, pentru ca nu sunt deloc asa. Imi place ca totul sa fie foarte bine pus la punct", spune Baumgartner.

In prezent, el traieste in Elvetia si Statele Unite ale Americii, insa marturiseste: "In aer ma simt acasa".

Aventurierul austriac a trecut peste deceptia provocata de amanarea saltului si incearca in prezent sa se concentreze asupra a ceea ce trebuie sa faca duminica, potrivit unui comunicat remis in urma cu cateva zile de organizatori.

In afara de conditiile meteorologice, organizatorii se mai confrunta cu o problema: nu au decat un balon de rezerva.

Anuntul acestui salt, facut initial la sfarsitul lui septembrie, a pus capat unei perioade de incertitudine in ceea ce priveste data la care va avea loc saltul supersonic, dupa ce capsula presurizata, ridicata de un balon umflat cu heliu, a fost avariata in luna iulie, in timpul unor teste.

"Toate sistemele capsulei au fost testate cu succes", a declarat, atunci, intr-un comunicat Art Thompson, directorul tehnic al acestui proiect, denumit "Stratos".

Ascensiunea va dura doua-trei ore, iar coborarea lui Baumgartner va dura peste 20 de minute, din care cinci in cadere libera, inainte de deschiderea parasutei, la o altitudine de 1.500 de metri.

Record la inaltime

Atingand viteza sunetului, care este de 1.227,6 kilometri /ora (343 metri/ secunda), Felix Baumgartner, in varsta de 43 de ani, care va purta un costum presurizat, va zbura la fel de repede ca un glont de pistol.

Recordul pentru saltul cu parasuta in cadere libera este detinut din 1960 de un fost colonel din aviatia americana (US Air Force), Joe Kittinger, care, ajuns la limita spatiului cu ajutorul unui balon umflat cu heliu, a sarit in gol de la altitudinea de 31.333 de metri.

Pentru a se pregati pentru aceasta performanta, parasutistul austriac Felix Baumgartner a efectuat deja doua salturi deasupra statului New Mexico - primul in martie, de la altitudinea 21.600 de metri, iar cel de-al doilea in august, de la altitudinea de 29.456 de metri - atingand viteza maxima de 864 kilometri/ ora, inainte de a-si deschide parasuta.

Felix Baumgartner a devenit in 2003 primul om care a traversat Canalul Manecii in cadere libera folosind o aripa de deltaplan fabricata din carbon.

Unul dintre principalele obiective ale proiectului "Stratos" consta in colectarea de date stiintifice care ar putea sa amelioreze siguranta calatoriilor spatiale permitand, in cazuri de urgenta, salturile cu parasuta de la mare altitudine.

Sportivul este sprijinit tehnic si financiar pentru acest salt supersonic de grupul austriac de bauturi energizante Red Bull si de patronul acestuia, multimilionarul austriac Dietrich Mateschitz.

Cel din urma este si proprietarul echipei de Formula 1 Red Bull-Renault, la care concureaza actualul campion mondial, germanul Sebastian Vettel.