Europa se extinde spre est pentru ca aici sunt costuri mai scazute pentru firme. La 1 mai 2004, UE s-a extins cu zece noi state. Altele asteapta unda verde pentru integrare. Chiar daca ne mustruluieste ca nu ne-am facut bine lectiile, Uniunea are nevoie de noi pentru ca aici sunt costuri operationale mult mai scazute. Mana de lucru pe ora este de 26,36 euro in Germania de Vest, in timp ce in Romania, de-abia daca ajunge la 1,5 euro. Acesta este motivul pentru care investitiile straine au crescut semnificativ. „Pe termen lung, va avea loc o reducere progresiva a decalajului in costul muncii intre tarile din Europa de Est si media pe UE“, este de parere Jozsef Poor, de la Mercer - Ungaria. Recenta aderare la UE a tarilor din Europa de Est va determina insa schimbari semnificative in politica de resurse umane a companiilor.