Racheta Delta 2, fabricata de United Launch Alliance, care a transportat la bordul ei satelitul SMAP (Soil Moisture Active Passive Mission), a decolat de la baza militara Vandenberg din California, la ora 14.22 GMT, scrie Mediafax.

Satelitul SMAP, care este echipat cu doua instrumente stiintifice - un radiometru si un radar -, va efectua masuratori foarte precise ce vizeaza cantitatile de apa si de gheata continute in solurile de pe Terra. Aceasta misiune va permite oamenilor de stiinta sa alcatuiasca o harta cu o rezolutie fara precedent a umiditatii de la suprafata Terrei, care va fi actualizata la fiecare doua-trei zile. In acest fel, cercetatorii vor putea sa prevada mai bine riscurile de declansare a secetelor si riscurile de producere a inundatiilor.