Kirobo a revenit pe Terra la bordul capsulei spatiale Dragon, construita de compania SpaceX, care a amerizat cu bine, marti, in Oceanul Pacific. Kirobo, un "robot umanoid de protocol", al carui design aduce aminte de cel al personajului de benzi desenate Astro Boy, a ajuns la bordul ISS in august 2013 si a participat la diverse experimente stiintifice, care au vizat posibilitatea includerii unui robot de companie in misiunile spatiale care implica situatii de izolare prelungita pentru astronauti. Robotul, care trebuia initial sa revina pe Terra la sfarsitul anului 2014, si-a luat la revedere de la internauti prin intermediul unui mesaj video publicat in septembrie 2014, scrie Mediafax.

Kirobo a fost construit pentru a putea sa intretina o conversatie intr-o maniera naturala, potrivit creatorului sau, expertul in robotica Tomotaka Takahashi, care a colaborat la acest proiect stiintific cu Universitatea Tokyo, compania de publicitate Dentsu si constructorul de automobile Toyota. Micutul robot umanoid l-a insotit pe astronautul nipon Koichi Wakata in modulul japonez de pe ISS, iar viata de zi cu zi petrecuta pe orbita terestra de cei doi "prieteni" a fost urmarita cu un interes deosebit pe internet de scolarii japonezi. Aspectul robotului a fost inspirat din cel al lui Astro Boy, un personaj de manga (benzi desenate japoneze, n.r.), imaginat dupa Al Doilea Raboi Mondial de desenatorul si ilustratorul Osamu Tezuka. Desi este foarte mic (are o inaltime de 34 de centimetri) si usor (are o greutate de aproximativ un kilogram), Kirobo stie sa mearga, sa recunoasca fete si sa inregistreze imagini.

Geamanul sau, botezat Mirata, a ramas pe Terra pentru a fi utilizat ca model de comparatie, in cazul in care cercetatorii observau aparitia vreunei anomalii care ar fi putut afecta functionarea lui Kirobo. Obiectivul proiectului "Kirobo" (contragere de la "Kibo", numele laboratorului japonez de pe ISS, si "robot") a constat in special in studierea masurii in care un robot de companie poate oferi sprijin moral unor oameni care traiesc izolati pe durate de timp indelungate. Totodata, in japoneza, "Kibo" inseamna si "speranta". ISS este un proiect spatial in valoare de 100 de miliarde de dolari, finantat in principal de Statele Unite ale Americii si la realizarea caruia participa 16 tari. Statia este ocupata in permanenta, din noiembrie 2000, de echipaje comune. ISS se afla pe orbita terestra la o altitudine de 400 de kilometri, efectuand o rotatie completa in jurul Terrei la fiecare 90 de minute, navigand cu viteza medie de 28.000 de kilometri/ ora. Cantarind peste 408 tone, ISS ofera un spatiu locuibil echivalent cu cel dintr-un avion Boeing 747.