Ciclonul tropical Winston era insotit de rafale de vant de pana la 300 de kilometri pe ora, potrivit Centrului pentru alertare in caz de taifun al Marinei si Fortelor aeriene americane, relateaza AFP in pagina electronica, potrivit Mediafax.

Winston este singurul ciclon de categoria 5 care a atins vreodata acest arhipelag melanezian, dependent de turism, unde traiesc aproximativ 900.000 de persoane. Un locuitor a fost ucis pe Insula Koro, potrivit Biroului ONU pentru Coordonarea Afacerilor Umanitare (OCHA).

Crucea Rosie a evocat alte trei victime, iar Fiji Broadcasting Corporation a prezentat un bilant de cel putin cinci morti. Locuitorii tarii postau pe retele de socializare imagini cu case ale caror acoperisuri au fost smulse, strazi inundate si indicatoare rutiere indoite.

Iris Low-McKenzie, directoarea ONG-ului Save the Children, a declarat ca este prea devreme sa fie estimate pagubele pe insulele cele mai indepartate din acest arhipelag de aproximativ 330 de insule. "Sunt ingrijorata mai ales fata de soarta comunitatilor care traiesc pe insulele indepartate, pe care nu am putut sa le contactam inca", a declarat Low-McKenzie. "Atat timp cat nu se restabileasc comunicatiile, nu vom cunoaste situatia", a adaugat ea.

Winston a lovit insula principala - Viti Levu - pe care se ala capitala, Suva, care a scapat fara sa fie afectata foarte grav. "Nu am trait niciodata asa ceva", a declarat Low-McKenzie. "Zgomotul era ingrozitor in momentul in care erau smulse acoperisuri, iar arbori erau scosi din radacini", a adaugat ea. "Tara noastra se confrunta cu o proba grava", a declarat premierul Voreqe Bainimarama, in timp ce se apropia furtuna. "Este necesar sa fim solidari si sa ne ajutam reciproc", indemna el.

O stare de catastrofa naturala a fost decretata pentru o perioada de o luna. De asemenea, o interdictie de circulatie a fost instaurata, pentru a "asigura securitatea tuturor" locuitorilor tarii. Toate scolile, multe folosite ca refugii de urgenta, urmeaza sa ramana inchise timp de o saptamana.

Citeste si:

Numerosi locuitori si-au petrecut noaptea de sambata spre duminica in centre de evacuare, unde au primit alimente si apa. Copaci doborati de rafale de vant blocau drumuri si au provocat pene de curent pe Insula Viti Levu, iar toate zborurile de pe Aaeroportul International Nadi au fost anulate.

"Situatia nu este chiar atat de rea aici, la Suva", a declarat pentru AFP Danny Southcombe, un locuitor al capitalei. "Nu exista prea multe pagube. Au zburat doar niste panouri de pe casa. Este mai degraba calm, daca ma uit in jurul meu, iar tot ceea ce vad sunt arbori trantiti la pamant", a adaugat el.

Autoritatile neozeelandeze au trimis un avion de tip P-3 Orion sa evalueze pagubele in zonele cele mai izolate. Ministrul australian de Externe Julie Bishop a propus arhipelagului un ajutor similar. "Estimam ca nevoile umanitare sunt foarte mari", a declarat pentru AFP Ahmad Sami, directorul interimar al Biroului Crucii Rosii pentru Pacific.

Prioritatea va fi restabilirea alimentarii cu energie electrica, reabilitarea locuintelor si asigurarea alimentelor si apei potabile in cele peste 700 de centre de evacuare deschise de catre autoritati, a adaugat el.Spitale au fost grav avariate la Suva si Ba, in urma traversarii arhipelagului de catre "distrugatorul" ciclon Winston, potrivit OCHA.

Potrivit serviciilor meteorologice locale, Winston isi continua traseul pe mare si se afla la aproximativ 230 de kilometri vest de Nadi. Insa arhipelagul melanezian se poate astepta in continuare la rafale de vant violente, ploi torentiale si valuri puternice.

Winston s-a format in Pacificul de Sud in urma cu o saptamana. El a ocolit arhipelagul Vanatu si Insulele Tonga, dar a afectat Fiji. Ciclonii sunt frecventii in regiune, iar consecintele lor sunt greu de preconizat.

Sursa foto: zstock/Shutterstock