Cererile initiale de ajutor de somaj au crescut la o rata ajustata sezonier de 493.000, in saptamana incheiata pe 20 septembrie, fata de 461.000 de cereri inregistrate cu o saptamana inainte. Aceasta a fost cea mai mare crestere a numarului de persoane care au solicitat ajutor de somaj, din 29 septembrie 2001, dupa atacurile de la New York si Washington.

"Ne asteptam ca numarul somerilor sa creasca cu inca aproximativ 50.000, dupa ce uraganul Gustav a afectat statul Louisiana, iar Ike a lovit Texasul", anunta un comunicat al Departamentului Muncii.

Analistii chestionati de Reuters estimasera anterior o crestere a numarului de cereri la 448.000, fata de 455.000 inregistrate saptamana anterioara.