Ceremonia de Deschidere a JO 2008 a fost cel mai urmarit astfel de eveniment, care s-a desfasurat in afara teritoriului Statelor Unite, de catre americani.

In 50 de ani de transmisiuni de la Jocurile Olimpice, audienta ceremoniei transmise de la Beijing a depasit-o pe cea inregistrata la celelalte deschideri din strainatate, fiind cu 35% mai mare decat cea a ceremoniei de la Atena, din 2004, (24, 5 milioane de telespectatori) si depasind cu 25 % audienta deschiderii de la Sydney, din 2000, (27,3 milioane de telespectatori).

Insa, audienta inregistrata de NBC in timpul difuzarii ceremoniei de la Beijing nu a intrecut-o pe cea inregistrata la transmisiunea ceremoniei JO de la Atlanta, urmarita, in 1996, de 39,8 milioane de telespectatori.

Spre deosbire de majoritatea televiziunilor din alte tari care au transmis deschiderea JO in direct, NBC a amanat transmisiunea pana in prime time, ceea ce se poate sa ii fi facut pe multi telespectatori sa se uite la ceremonie, dupa ce au fost expusi toata ziua la cronici impresionante si fotografii spectaculoase.
Insa, in general, ceremonia de deschidere nu reprezinta un indicator pentru audienta din timpul JO.

Citeste si:

Totodata comparatia cu audientele inregistrate in trecut la acelasi eveniment ar putea fi nonconcludenta, intrucat, la aceasta editie, NBC Universal va difuza un record de 3.600 de ore din competitia care va dura 17 zile.

"Daca inregistrezi audienta zilnica, primele cateva zile din competitie sunt cu adevarat concludente – precum al doilea si al treilea episod dintr-un serial nou", considera istoricul in televiziune, Tim rooks. "Cu toate acestea, este cu siguranta un bun inceput", conchide el.

Audienta inregistrata, in Statele Unite, vineri la ceremonia de la Beijing a depasit asteptarile, avand in vedere ca, in ultimii ani, marile evenimente televizate, inclusiv decernarea premiilor Oscar, au fost mai putin urmarite, iar din 2004 publicul de televiziune american a scazut cu 16%.