Swartz s-a sinucis prin spanzurare, vineri, in locuinta sa din Brooklyn, New York, au stabilit autoritatile americane, scrie Mediafax.

Un geniu al informaticii, Swartz a colaborat la o versiune initiala a popularului instrument online RSS - care permite accesul automat la noi continuturi publicate online -, pe cand avea doar 14, si ulterior a devenit unul dintre cofondatorii Reddit, un site devenit apoi un mijloc de exprimare pentru activistii internetului.

Un sustinator pasionat al justitiei sociale, Swartz a infiintat grupul Demand Progress, care a jucat un rol crucial in campania de convingere a Congresului american sa retraga proiectul de lege antipiraterie online (Stop Online Piracy Act), care a suscitat o puternica opozitie in randul principalilor actori din domeniul internetului.

Swartz credea ca publicul trebuie sa aiba acces gratuit la informatie.

"Informatia inseamna putere. Insa, ca toate formele puterii, multi vor sa o pastreze doar pentru ei", scria Swartz in 2008. "Patrimoniul stiintific si cultural al umanitatii, publicat de-a lungul secolelor in carti si ziare, este disponibil din ce in ce mai mult in format digital si pus sub cheie de o mana de companii private: nu este imoral sa faci publice (fisiere, n.r.), este un imperativ moral", mai scria acesta. "Numai cei orbiti de perspectiva unui castig ar refuza unui prieten copierea unui fisier", adauga acesta.

Citeste si:

In iulie 2011, Swartz a fost pus sub acuzare pentru furt de date online, dupa ce ar fi spart sistemul de computere al Massachusetts Institute of Technology si ar fi descarcat 4,8 milioane de documente din baza de date academice a institutului, disponibila pe baza de abonament.

Swartz risca o pedeapsa de pana la 35 de ani de inchisoare si o amenda de pana la 1 milion de dolari. Swartz a pledat nevinovat, iar procesul era programat sa inceapa in luna aprilie a acestui an.

Intr-un comunicat difuzat sambata de familia sa, aceasta stabileste o legatura intre sinucidere si problemele sale judiciare.

"Moartea lui Aaron nu este doar o tragedie personala. Este rezultatul unui sistem judiciar criminal, care practica intimidarea si anchetele abuzive", a transmis familia, in comunicat.