Selma Lagerlöf s-a nascut in Mårbacka, Värmland, pe 20 noiembrie 1858. Conacul parintesc din Mårbacka apare in toate amintirile ei din copilarie. Casa cu etaj, cu acoperisul invelit cu turba, cu oameni veseli, cuvinciosi si muncitori, apare uneori prezentata direct in opera sa. Cand Selma avea trei ani, s-a trezit intr-o dimineata cu un picior paralizat, maladie de care nu s-a vindecat complet niciodata. Din acest motiv, Selma nu a mers la cursurile unei scoli, ci a invatat acasa.

De mica a citit mult, carti de aventuri pline de fantezie, "O mie si una de nopti", cartile lui Walter Scott, povestirile lui H. C. Andersen. Inca de la 15 ani, a inceput sa scrie versuri si si-a propus sa devina scriitoare. Dorinta de a-si face o situatie si starea economica precara a familiei a determinat-o, in 1881, sa plece la Stockholm, unde a urmat, un an, cursurile unui liceu pentru fete si trei ani cursurile scolii pedagogice.

Din 1885 pana in 1895, a fost invatatoare intr-o scoala de fete la Landskrona. In aceasta perioada, a scris "Gösta Berlings saga" (1891), o carte care a fost foarte rece primita de critica. Faptul acesta se explica prin aceea ca Selma Lagerlöf, incepand sa scrie aceasta carte, a simtit ca nu se poate incadra in canoanele literare ale epocii, povestirile ei, atat de intim legate de copilarie si de adolescenta, avand nevoie de o libertate de expresie asemanatoare cu aceea a legendelor populare.

Doi ani mai tarziu, un danez a tradus cartea si astfel "Gösta Berlings" a ajuns pe masa de lucru a lui Georg Brandes, cel mai autorizat critic literar din vremea sa, iar recenzia favorabila a acestuia a adus consacrarea definitiva a volumului.

Citeste si:

In opera Selmei Lagerlöf predomina povestirea, legenda. Din motive didactice, a scris o carte de lecturi geografice despre Suedia, plina de amintiri istorice si de descrieri ale pamantului suedez. Micii si marii cititori ai acestei carti nici nu-si imagineaza ca a fost scrisa pentru scoala elementara. Cartea a fost tradusa in foarte multe limbi straine si este cea mai cunoscuta opera a Selmei Lagerlöf: "Minunata calatorie a lui Nils Holgersson prin Suedia/ Nils Holgersson underbara resa genom Sverige" (1907).

In anul 1909, aceasta a devenit prima femeie care a primit premiul Nobel pentru literatura. Pentru deosebitele ei merite, Selma Lagerlöf a primit titlul de doctor honoris causa si a devenit membru al Academiei Suedeze, in 1914.

In 1939, Selma Lagerlöf a salvat-o de la exterminarea de catre regimul nazist pe scriitoarea germana Nelly Sachs, care s-a refugiat la Stockholm. Scriitoarea Selma Lagerlöf a decedat in 1940.

Sursa foto: nobelprize.org