"Am ridicat aceasta chestiune in legatura cu Facebook si vom colabora cu omologii nostri din Irlanda pentru a afla mai multe in legatura cu imprejurarile" in care a fost facut acest studiu, a declarat un purtator de cuvant al ICO, miercuri, pentru AFP.

Reprezentantii ICO au spus ca este prea devreme sa precizeze ce aspecte legale a incalcat Facebook prin realizarea acestui experiment, conform Financial Times. Totodata, publicatia Financial Times precizeaza ca in aceasta ancheta va fi implicata si autoritatea responsabila cu protectia datelor din Irlanda, intrucat sediul european central al retelei Facebook se afla la Dublin, noteaza Mediafax.

Facebook: experiment din umbra

Saptamana trecuta a fost facuta publica informatia ca reteaua de socializare Facebook a manipulat emotiile resimtite de aproape 700.000 dintre utilizatorii sai, in cadrul unui experiment secret, in urma caruia a descoperit ca starile de fericire si de tristete sunt "contagioase", putand fi transmise de la un internaut la altul.

Experimentul, care nu a beneficiat de consimtamantul utilizatorilor, a provocat un val de critici in randul acestora, din cauza incalcarii vietii private si a unor principii de natura etica, dupa cum a informat, pe 29 iunie, independent.co.uk. La randul lor, reprezentantii Facebook au declarat ca reteaua de socializare va lua masuri pentru imbunatatirea procedurilor sale, astfel incat sa previna astfel de reactii.

"Este evident ca anumite persoane au fost deranjate de acest studiu si ne asumam responsabilitatea", a declarat, miercuri, pentru AFP, un purtator de cuvant al Facebook. "Cercetarea a fost facuta cu respectarea protectiei informatiilor personale si suntem bucurosi sa putem raspunde la toate intrebarile pe care le au autoritatile de reglementare", a mai spus reprezentantul Facebook.

Comentariile utilizatorilor, ghidate din umbra

Conform independent.co.uk, timp de o saptamana, in anul 2012, Facebook a manipulat "news feed"-urile (sectiunea in care sunt prezentate noutatile publicate de internauti) de la aproape 700.000 de utilizatori pentru ca acestea sa para mai "fericite" sau mai "triste" decat erau in mod obisnuit. Dupa incheierea experimentului, cercetatorii au aflat ca utilizatorii tind sa publice comentarii pozitive sau negative, in corelatie cu orientarea care a fost data "news feed"-ului lor.

Experimentul a provocat nemultumirea internautilor din cauza acestei manipulari. Studii precedente au aratat ca elementul denumit de cercetatori "contagiere emotionala" poate sa se transfere in cadrul unei retele. Studiul companiei Facebook a demonstrat ca acest efect poate sa apara si fara o interactiune directa, prin indicii nonverbale.

Citeste si:

Toti internautii care au folosit versiunea in limba engleza a retelei Facebook s-au calificat automat pentru experiment, ale carui rezultate au fost publicate la inceputul acestei luni. Cercetatorii au analizat cuvintele folosite in mesajele publicate de utilizatori in "news feed-urile" lor pentru a decide in mod automat daca acestia aveau o stare de dispozitie pozitiva sau negativa, iar apoi au manipulat fluxurile lor de actualitati.

Ei au descoperit astfel ca emotiile se raspandesc la nivelul intregii retele si ca prietenii utilizatorilor tind sa reactioneze mai intens fata de mesajele negative. Utilizatorii care au fost expusi unor mesaje mai putin emotionale au avut tendinta de a evita sa publice mesaje proprii.

Experimentul a fost aspru criticat in acest weekend de numerosi internauti si organizatii din lumea intreaga, care spun ca acest studiu ar putea fi folosit de Facebook pentru a-i incuraja pe utilizatori sa publice mai multe mesaje si de alte agentii, precum guvernele, pentru a manipula sentimentele utilizatorilor din anumite tari.

Chiar si coordonatoarea experimentului, Susan Fiske, profesor de psihologie la Universitatea Princeton din Statele Unite ale Americii, a declarat ca are rezerve fata de acest experiment, prin prisma principiilor de natura etica pe care studiul ei le-a generat.

Politica de utilizare a informatiilor ("Data Use Policy") a companiei Facebook - parte a sectiunii "Conditii de utilizare" ("Terms Of Service"), pe care fiecare utilizator trebuie sa o citeasca si sa o accepte atunci cand isi creeaza un cont pe aceasta retea de socializare - precizeaza faptul ca Facebook isi rezerva dreptul de a folosi informatiile primite de la utilizatori "pentru operatii interne, inclusiv pentru ghidul de ajutor, analize de date, testare, cercetare si imbunatatiri ale serviciului".