Mobilizarea capacitatilor cerebrale pentru depasirea situatiilor stresante - de exemplu, asigurarea traiului familiei sau obtinerea banilor pentru chirie - poate provoca o scadere de pana la 13 puncte a coeficientului de inteligenta, adica o scadere de 10% a mediei inregistrate in randul populatiei, noteaza Mediafax.

O astfel de diminuare a capacitatilor mintale echivaleaza cu cea provocata de o noapte alba, precizeaza autorii studiului, publicat in revista Science.

"Pentru numeroase persoane sarace, aceste probleme devin atat de apasatoare incat le este dificil sa se concentreze asupra altor chestiuni, precum formarea profesionala sau organizarea timpului", spune Sendhil Mullainathan, profesor de economie la Universitatea Harvard, unul dintre principalii autori ai studiului.

"Acest lucru nu inseamna ca persoanele sarace sunt mai putin inteligente decat celelalte, ci ca saracia mobilizeaza mult din energia mintala", a spus acesta. "Este similar unui computer care functioneaza lent pentru ca descarca o inregistrare video prea lunga", a mai spus acesta.

"Saracia este adesea vazuta ca rezultatul unui esec personal sau al unei consecinte a cresterii intr-un mediu defavorabil, insa studiul nostru arata ca lipsa de resurse financiare poate chiar afecta functiile cognitive", a spus si Jiayingt Zhao, profesor de psihologie la British Columbia University (Canada).

Citeste si:

La studiu au participat 400 de persoane alese aleatoriu intr-un centru comercial din New Jersey, in 2010 si 2011, cu un venit mediu anual de 70.000 de dolari. Cel mai mic venit inregistrat in randul participantilor la studiu a fost de 20.000 de dolari pe an.

Subiectii au fost impartiti in doua grupuri - bogati si saraci - si supusi mai multor scenarii, de exemplu, necesitatea de a plati o reparatie mare la masina (1.500 de dolari), dar si o factura mai mica (150 de dolari). In acelasi timp, subiectii au fost supusi unor teste cognitive si privind autocontrolul.

Confruntati cu o problema financiara care putea fi depasita, persoanele cu venituri modeste au avut la aceste teste rezultate comparabile cu cele ale subiectilor mai bogati. Insa, atunci cand problema financiara a devenit omniprezenta, persoanele sarace au inregistrat rezultate semnificativ mai proaste, cu o scadere de pana la 13 puncte a coeficientului de inteligenta.

Rezultatele acestui studiu ar putea avea implicatii in domeniul politicilor sociale, provocand la gasirea unor solutii pentru problemele asociate saraciei, fara a creste sumele alocate ajutoarelor financiare.

"In SUA, o mare provocare pentru familiile cu venituri modeste este de a gasi o cresa pentru copiii lor", a dat un exemplu Eldar Shafir, profesor de psihologie la Universitatea Princeton, coautor al studiului. "Este o povara grea pusa asupra capacitatilor mintale, care, daca ar fi inlaturata, ar permite acestor oameni sa munceasca si sa-si creasca nivelul de inteligenta", a mai spus acesta.