Ken Gabriel este in prezent presedinte si CEO al The Charles Stark Draper Laboratory din SUA, deputy director al Advanced Technology and Projects la Google si, de-a lungul carierei sale indelungate, a condus divizii din Motorola, a fondat si vandut multiple start-up-uri inca din anii `90, conducand totodata principala agentie de cercetare din cadrul Ministerului Apararii din SUA, DARPA, o pozitie extrem de importanta care i-a oferit acces neingradit la cele mai eficiente instrumente defensive si nu numai.

WALL-STREET.ro a discutat cu Ken, o persoana extrem de plastica si stapana pe sine, in cadrul Innoveit 2016, Budapesta, unde cotidianul de afaceri romanesc are exclusivitate pe tara.

WALL-STREET.ro: Un american la un eveniment de antreprenoriat european. Ce semnale se transmit?

Ken Gabriel: Intr-adevar, un american la o conferinta antreprenoriala din Europa, eveniment si initiativa sustinuta chiar de Comisia Europeana. Lumea s-a micsorat si companiile antreprenoriale isi intind tentaculele peste tot, pe mai toate continentele.

W-S.ro: Unele aleg sa se dezvolte doar in tarile lor si atat.

KG: Daca incerci sa internalizezi totul, sa te limitezi, te vei dezvolta foarte greu. Ti se pare ca ai o idee geniala? Fii convins ca alti cel putin zece deja lucreaza la ea. Viteza de dezvoltare a devenit cruciala si trebuie sa iei in calcul neaparat externalizarea unor procese.

Tu, ca antreprenor, axeaza-te pe produs, dezvoltarea lui, restul, externalizeaza! Dureaza prea mult sa angajezi tu, personal, dureaza prea mult sa produci tu, sa impachetezi intern si asa mai departe. La inceputul anilor 2000 fondasem o companie, ulterior a cumparat-o Bosch, care producea tranzistoare si microtranzistoare. Le produceam in Germania si Asia, le impachetam in SUA si le distribuiam peste tot. Cu alte cuvinte, daca un produs este dezvoltat in Romania, tentaculele sale se intind in toata lumea!

Viteza este esentiala si cine lanseaza produsul/serviciul pe piata rapid si corect, castiga.

W-S.ro: Multi evita inca sa externalizeze procese importante intrucat nu au incredere in parteneri.

KG: Intr-adevar, nu totul este lapte si miere cand ai parteneriate incheiate cu terte entitati. Intervine problema dreptului de proprietate intelectuala dar, pana la urma, nu te intereseaza asta daca parteneriatul tau se bazeaza pe respect si incredere.

Pune emfaza pe conexiunea personala. Poti sa ai o mie de contracte, chitante, patente, daca lipsesc respectul si increderea, tot degeaba. Valabil si in propria companie – daca se duce vestea ca iti tratezi angajatii cu respect si incredere, fie ca esti companie mica, fie ca esti Google, talentele vor veni singure la tine.

Frica si frustrarea deceniilor noastre

W-S.ro: In anii ’50 si ’60, multe evolutii au avut loc ca urmare a fricii si a frustrarii. Sa ne amintim de cursa spatiala dintre URSS si SUA. Care sunt ACUM fricile si frustrarile care ar putea duce la un boost al antreprenoriatului, al initiativelor disruptive?

KG: In anii ’60 era totul mai usor de personificat, era totul mult mai clar. Cursa spatiala, frica de a nu fi depasit tehnologic, amenintarile razboiului, toate au dus la o crestere exponentiala a inovatiilor, institutiile SUA au trebuit sa conlucreze mult mai eficient. Tehnologia era acolo, insa era impartita intre departamente, fiecare incerca sa isi pastreze secretele.

Revenind in zilele noastre, cred ca frustrarea si teama care ar trebui sa ne impinga sa venim cu idei extraordinare, pe care sa le si punem in aplicare, sunt de a nu lasa copiilor nostri, generatiilor noastre, o viata mai buna, o planeta mai buna.

In Europa, acum mai putin de un secol devastata de razboi, ar trebui sa existe si teama de a nu distruge ce am reusit sa refacem. O alta frica, reala din pacate, este cea a schimbarilor climei.

Citeste si:

W-S.ro: Care sunt diferentele intre antreprenorii din SUA si cei din Europa? De ce considerati ca SUA “ia fata” Europei?

KG: Unii ar putea spune asta, ca americanii sunt mai invatati cu esecurile, ca se tem mai putin. Eu am lucrat insa atat pe Coasta de Vest a SUA, cat si pe cea de Est, si iti spun cu mana pe inima ca acestia din urma ii privesc pe cei din Vest complet diferit! Nu conteaza de unde incepi, conteaza sa aduci pe piata un produs de care sa fie nevoie, care sa umple un gol. In energie de exemplu, Europa are o pozitionare excelenta! Acum daca ai o idee in energie regenerabila, green tech, healthcare, ai sanse mult mai mari sa reusesti in Europa decat in SUA. Pe Batranul Continent sunt constrangeri mai putine, mai putine probleme si populatia europeana devine din ce in ce mai focusata pe verde, reciclare, mediu.

Daca ai o idee, du-te acolo unde este clientul! Nu veni in SUA doar pentru ca ai citit/auzit ca ar fi mai bine. Ce spuneam si la inceput – tentaculele business-ului tau, daca este bun, vor ajunge, in timp, peste tot, oricum.

W-S.ro: Ce greseala ati remarcat de-a lungul carierei, una pe care o fac multi?

KG: Prea multi se gandesc la tehnologie si nu la aplicabilitate. Angajeaza cel mai bun si scump director tehnic, cel mai bun designer, cel mai bun director financiar, si esueaza. Esueaza pentru ca nu ii pasa nimanui de produs sau pentru ca au intarziat cu lansarea.

W-S: Imi poti da un exemplu concret, actual?

KG: (zambind) Compania la care sunt acum presedinte si CEO are legaturi si cu industria auto. Iti pot spune ca giganti precum General Motors sau Daimler aveau de mult timp tehnologia necesara pentru a produce vehicule fara sofer. Dar nu s-au grabit. Au presupus ca mai au timp. Citeam saptamana asta ca primele vehicule vor intra in circulatie in toata lumea in doar patru ani. Toata atentia se muta acum pe Google, Tesla, Amazon, Apple si companiile traditionale de auto intra intr-un con de umbra, din ce in ce mai mult. Si asta pentru ca nu s-au miscat rapid, au tergiversat.

W-S.ro: Un alt element specific al vremurilor noastre este reprezentat de numarul mare de imigranti care intra in spatiul eropean, dar si in State. Considerati ca acest lucru va duce la o incetinire a antreprenoriatului?

KG: (zambeste) Din contra. Este un aport atat de potentiali clienti, cat si de talente. Eu nu m-am nascut in SUA, deci si eu sunt unul dintre imigranti. Si mi s-a oferit una dintre cele mai inalte functii exact in departamentul de defensive al Statelor Unite.

WALL-STREET.ro va oferi interviuri si imagini exclusive de la Innoveit 2016, una dintre cele mai vaste conferinte dedicate antreprenoriatului din Europa.