"Este nevoie sa transformam pelerinajul intr-o activitate mai accesibila, iar aceasta operatiune ne va permite sa reducem costurile. Vom fi cu 10-15% sub pretul pietei", a declarat, citat de BBC News, parintele Cesare, reprezentantul Opera Romana Pellegrinaggi.

Insa compania aeriana cu sediul in Dublin contraataca, mizand pe dreptul primului-venit si pe oferta avantajoasa de preturi. "Ryanair face deja miracole pe care nu le poate rivaliza nici macar seful Papei, transportand pelerinii spre Santiago de Compostela pentru un pret divin", a declarat linia aeriana intr-un comunicat.

Parintele Cesare sustine ca Ryanair si Opera Romana Pellegrinaggi nu pot fi nici macar comparate, deoarece scopurile lor sunt complet diferite. Parintele insista ca zborurile papale nu urmaresc profitul financiar, ci au ca scop sa ii ajute pe oameni sa ia parte la experiente religioase deosebite. "Este adevarat ca facem profit, insa nu acesta este obiectivul nostru principal", a declarat Cesare.

Zborurile organizate de agentia de turism care apartine de Vatican ii vor transporta pe credinciosi de la Roma spre locurile care atrag anual sute de mii de pelerini, in cautarea mantuirii si a linistii sufletesti. Pasagerii inaugurali de luni au calatorit din capitala italiana pana intr-un aeroport aflat la 10 minute de Lourdes, in Franta.

Citeste si:

Insa incepand cu luna decembrie, avioanele cu blazon si cu inscriptia "Iti cautam chipul, Doamne" vor transporta pelerini in apropierea rutei din Santiago de Compostella, in Spania precum si spre sanctuarul Czestochowa din Polonia sau la Fatima, in Portugalia. Alte zboruri vor avea ca destinatii Ierusalimul, Sinaiul sau Sydney.

Pelerinajul inceput sub obladuirea Bisericii Catolice presupune stewardese antrenate special si tetiere inscriptionate cu psalmi. Pasagerii vor urmari programe inregistrate pe DVD, cu prezentarile locurilor pe care urmeaza sa le viziteze. Vor exista, de asemenea, momente de rugaciune comuna.

Turismul religios este o afacere importanta, dar este imposibil de calculat cat reprezinta el din totalul de 540 de miliarde de euro pe care Organizatia Internationala a Turismului din cadrul ONU ii estimeaza ca fiind generati anual de turismul international.

Specialistii in turism din cadrul ONU sustin ca doar o mica fractiune din totalul oamenilor care urmeaza circuitele de pelerinaj o fac datorita inclinatiei religioase puternice. Majoritatea pelerinilor sunt simpli calatori, dornici sa cunoasca alti oameni. Pelerinajele sunt valoroase ca parte a dialogului general intre diferitele civilizatii ale lumii, sustin acestia.