„Investitia este 100% proprie, nu am apelat la credite, fonduri UE sau leasing-uri. Doua banci, BCR si Raiffeisen Bank, care au studiat documentatia, ne-au zis apoi ca nu inteleg ce este etanolul si de ce-l fac eu. Ne-au tinut sase luni in studii de fezabilitate si apoi ne-au zis ca va fi imposibil sa pornim aceasta rafinarie”, a spus Ioan Niculae (foto), la deschiderea fabricii la finalul saptamanii trecute. Desi lucrarile efective la constructie si montaj au durat un an si jumatate, rafinaria a inceput sa functioneze de abia la trei ani de la semnarea contractului pentru cumpararea tehnologiei chineze, in octombrie 2006.

Rafinaria, singura care produce bioetanol este amplasata la marginea orasului Zimnicea, pe malul Dunarii, pe locul unei foste centrale termice, preluate mai apoi de grupul InterAgro, care a demolat-o pentru a face loc noii constructii. „Locatia nu ne izoleaza de Europa, ci ne expune, pentru ca avem cel mai ieftin transport pana la Rin, pe Dunare, avem acces la tarile vecine si la piata Marii Negre, plus ca putem iesi cu barjele spre Grecia”, explica Aurel Ispas, actionar minoritar la Bio Fuel Energy, compania care opereaza rafinaria si unul dintre partenerii apropiati de business ai lui Niculae.

Pozitia rafinariei este una strategica, dupa cum explica oficialii, intrucat productia este destinata in proportie de 99% exportului, in conditiile in care momentan companiile petroliere din Romania isi importa necesarul de biocombustibil. „Daca vom primi cereri si din tara, bineinteles ca le vom furniza bioetanol. Pana acum, interesata s-a aratat LukOil”, a spus Niculae. „Vom da bioetanol catre toate rafinariile din tara, la LukOil, Rompetrol”, a adaugat Dumitru Feleaga, directorul rafinariei.

Potrivit legislatiei europene, carburantii trebuie sa contina, de anul acesta, minim 4% biocombustibili, cantitati care pana acum erau asigurate din import. Rafinaria a inceput sa produca bioetanol (combustibil ecologic, folosit ca o alternativa la benzina, rezultat in acest caz in urma procesarii porumbului ca materie prima) din septembrie, dar va incepe sa vanda saptamana aceasta, dupa ce va obtine autorizatia de antrepozit fiscal.

Rafinaria foloseste drept materie prima porumbul furnizat de Interagro, care detine in proportie de 100% Bio Fuel Energy. Grupul Interagro, cu activitati in industria chimica si agricultura, a ajuns anul trecut la o cifra de afaceri de 1,1 miliarde de euro, ceea ce-l face pe Ioan Niculae cel mai mare industrias din Romania la momentul actual.

Investitia de pana acum este de 82 de milioane de euro, bani care au mers catre constructie, utilaje si montaj (55 de milioane de euro), lucrari de infrastructura (15 milioane de euro) si materie prima (12 miloane de euro). „Inca mai avem putin de lucru, silozurile nu sunt gata, dar speram sa nu depasim o investitie totala de 90 de milioane de euro”, estimeaza Niculae. Investitia va fi recuperata, potrivit estimarilor omului de afaceri, in patru ani. „Scenariul pesimist ar fi de cinci-sase ani, cel optimist de trei ani, pe cand cel realist, de patru ani”, a spus Niculae, adaugand ca spera ca legislatia „sa nu o ia razna si sa puna accize si pe bioetanol”.

Aproape tot etanolul produs la Zimnicea va merge la export

Fabrica are o capacitate de 100.000 de tone de bioetanol pe an, 70.000 de tone de faina de porumb procesata in DDGS (cereale uscate de distilerie cu solubile), 70.000 de tone de dioxid de carbon alimentar si circa 6.600 de tone de ulei alimentar. „Romania consuma circa 2,2-2,5 milioane de benzine pe an, din care 4% trebuie sa fie etanol. Astfel, cu o productie de 275 de tone pe zi de etanol, intr-un an putem atinge doar cu rafinaria noastra necesarul Romaniei de etanol pentru benzine”, a explicat Ioan Niculae. Bioetanolul produs la Zimnicea va fi destinat atat consumului intern, cat si exportului, cele mai vizate in acest sens fiind tarile din zonele limitrofe, precum Bulgaria.

In plus, la rafinaria din Zimnicea se produce si dioxid de carbon, dar si ulei alimentar, care vor fi mai apoi vandute catre producatorii alimentari. Rafinaria, care se intinde pe o suprafata de 13 hectare, dispune si de propria centrala termoelectrica, ce produse energie prin cele sase turbine de 2 MW fiecare. „Circa 60% din energie consuma fabrica, iar restul este vandut la consumatorii externi”, potrivit directorului rafinariei. Saptamana trecuta, tona de bioetanol era tranzactionata la 675 de euro pe burse, potrivit lui Niculae.

Rafinaria, desi a atins deja o capacitate de 136 de tone la 12 ore, este inca in probe tehnice. In cadrul ei, lucreaza la foc continuu 350 de persoane – romani, bulgari si chinezi. Fabrica este dotata cu tehnologie chinezeasca, mai ieftina cu 30-40% decat ofertele primite din Europa de Vest. „Am studiat oferte din Italia, Germania, Austria, dar nu ni s-au oferit oferte complete, trebuia sa luam pe bucati, plus ca aveau conditii de finantare mai stricte. La partenerii chinezi (Zkty – n. red.) am gasit tot ce aveam nevoie, si mai ieftin, plus specialistii de care aveam nevoie si care vor mai sta sase luni pana ii vor pregati pe cei romani”, a detaliat omul de afaceri.

O noua fabrica in 2010

"Ma cunosc cu domnul Niculae de sase ani, timp in care am facut cinci fabrici. Anul viitor vom face una noua tot impreuna", a mai spus Aurel Ispas, fara sa ofere detalii cu privire la domeniul vizat sau valoarea investiei. In ceea ce priveste bugetarea pentru anul viitor, grupul Interagro se afla inca in faza ajustarilor. "Anul acesta am avut cel mai prost an pentru agricultura, iar piata interna a ingrasamintelor a fost aproape inexistenta, motiv pentru care aproape tot ce producem merge catre export', a explicat Niculae, care a adaugat ca pretul la uree a scazut in 2009 fata de anul precedent cu 70%, pana la 250 de euro/tona.

Pentru sfarsitul de an, grupul se asteapta la o cifra de afaceri de circa 700 de milioane de euro, in scadere cu 30% fata de anul precedent, pe fondul scaderii pretului ingrasamintelor chimice la nivel mondial, potrivit NewsIn. Ioan Niculae are o avere estimata la peste un miliard de euro, conform topurilor Capital si Forbes.

Grupul Interagro, controlat de omul de afaceri Ioan Niculae, detine combinatele Amonil Slobozia, Nitroporos Fagaras, Viromet Victoria, Sofert Amurco Bacau, Azochim Savinesti si Donawchem Turnu Magurele. Compania a fost infiintata in anul 1994 si are ca domenii de activitate cultura cerealelor si a plantelor tehnice, dar si comertul exterior, precum exportul de ingrasaminte chimice pentru agricultura.

Afla ce crede seful LukOil Romania despre criza din Romania.

Ioan Niculae: Criza din agricultura va atinge maximul la sfarsitul lui septembrie

Ioan Niculae: Criza din agricultura va atinge maximul la sfarsitul...