In timp ce 7% din publicatiile participante la studiu sunt prezente exclusiv in mediul online, alte 7 procente dintre respondenti planuiesc sa se extinda pe Internet si sa renunte la varianta tiparita, iar 27% au deja o prezenta online si vor sa renunte la cea din print.

Studiul a fost realizat prin intervievarea redactorilor-sef a peste 60 de publicatii locale din 10 orase (Bacau, Brasov, Cluj Napoca, Constanta, Craiova, Galati, Iasi, Oradea, Sibiu, Timisoara), in luna martie 2009. Cercetarea arata ca actuala situatie economica afecteaza intr-o masura covarsitoare evolutia presei la nivel local. Doar 3% dintre respondenti considera ca publicatia la care lucreaza nu este afectata de criza economica.

Obstacolele intampinate pentru a obtine finantare sunt vazute ca o amenintare la adresa independentei presei locale de 78% din participantii la studiu, in ciuda unui interes crescut al publicului fata de subiecte de importanta locala (80% dintre respondenti considera ca publicul este mai degraba interesat de stiri locale).

Peste 40% din participantii la studiu sunt de parere ca presa locala este afectata intr-o masura mai mare de actuala criza economica decat publicatiile centrale.

“Prin acest demers am dorit sa cunoastem starea reala a presei locale si sa tragem un semnal de alarma adresat in primul rand institutiilor care sustin dezvoltarea unui jurnalism independent cu privire la posibilitatea de a crea programe pentru a genera noi surse de venit pentru presa locala. Migrarea catre mediul online poate fi o varianta de supravietuire atita vreme cat aceasta decizie nu are ca fundament reducerea costurilor, ci generarea de noi surse de venit”, a declarat Eliza Rogalski, managing partner Rogalski Grigoriu Public Relations

Studiul mai arata ca cele mai importante surse pentru jurnalistii din presa locala sunt institutiile publice din mediul local (81%), dar si sursele informale (84%), care ofera informatii preliminare pentru investigatii si anchete jurnalistice ulterioare. In lumina concluziilor acestui studiu, disparitia presei locale sau scaderea gradului sau de independenta pot afecta pe termen lung sanatatea unor mecanisme democratice aflate abia la inceput de drum.