Larry Farrell este unul dintre veteranii antreprenoriatului mondial, fiind investitor in Microsoft si avand, prin compania ce-i poarta numele, clienti giganti precum IBM, Coca-Cola, Citibank, Cisco Systems sau Ernst & Young. Farrell este autorul mai multor carti best seller, printre care se numara “Getting Antreprenorial” sau "The New Antreprenorial Age”.

Wall-Street.ro: De-a lungul carierei ati fost martor la mai multe crize economice. Ce s-a schimbat, de-a lungul timpului, in mentalitatea antreprenorilor?
Larry Farrell: Chiar ma gandeam acum cateva zile ca am asistat la o criza economica o data la fiecare zece ani. Este un ciclu, m-am obisnuit deja! Prima recesiune pe care mi-o amintesc a fost in prima parte a anilor ’60, chiar inainte de a veni la putere presedintele Kennedy, apoi in anii ’70, apoi in ’80 in timpul presedintelui Reagan si tot asa, este, dupa cum spuneam, un ciclu.

W-S.ro: Si este un lucru bun? Ce parere aveti?
LF: Da, este un lucru bun, iti dai seama de fiecare data ca nu este sfarsitul lumii economice asa cum o stim noi. Acestea vin, si apoi se termina. Unele sunt mai rele decat celelalte dar toate au aceeasi finalitate.

W-S.ro: Si cea pe care o parcurgem acum?
LF: Este a doua cea mai rea, dupa criza din anii ’80. A fost mai severa deoarece SUA nu era deloc pregatita in acea perioada. In anii ’70-‘80 aceasta “revolutie antreprenoriala” nu incepuse inca. Consider ca antreprenoriatul, asa cum este astazi, a fost pornit de Steve Jobs, fostul CEO al Apple, prin 1985, cand oameni precum Steve Jobs sau Richard Branson au devenit standarde in aceasta cultura antreprenoriala, simboluri pentru tanara generatie de atunci si de acum. Ei au schimbat pana si felul in care se imbraca oamenii – acum poti sa faci milioane si mai mult imbracati ca tine, non-conformist, si nu ca mine, la costum si cravata! A fost o chestiune eliberatoare si acum stim ca puterea oricarei economii rezida in business-urile mici, in start-up-uri, in antreprenoriat.

W-S.ro: Care sunt caracteristicile “noului val” de antreprenori?
LF: Putem sa ne uitam la statistici – numarul de start-up-uri, numarul de patente inregistrate, numarul de investitori. Toate acestea sunt foarte importante. Urmeaza sa aiba loc anumite schimbari de forte intre tari. China va deveni mai bogata, India va deveni mai bogata, SUA vor deveni ceva mai sarace. O tara ca Romania are aceste modele pe care le poate urma. Pe de o parte sunt tari precum China, India, Brazilia si pe de alta parte economii batrane, precum SUA sau Japonia. Este foarte important catre ce colt al lumii se indreapta. SUA poate ca sunt in continuare centrul antreprenoriatului mondial, insa China vine foarte rapid din spate.

Antreprenoriatul, stalpul de sustinere al oricarui stat

W-S.ro: Deci ce sfaturi puteti oferi antreprenorilor din Romania?
LF: Nu o sa ofer antreprenorilor, in particular, ci tuturor. Este foarte important ca o tara ca Romania sa isi dezvolte puternic mediul antreprenorial. Nevoia numarul unu in orice economie este crearea de locuri de munca. Intrebarea cheie este “cate locuri de munca va crea Romania in urmatorii ani?”. Si acesta este rolul antreprenorilor, ei trebuie sa sustina economia. Daca Guvernul Romaniei, daca marile forte economice, daca oameni ca tine, din presa, incurajeaza constant acest segment, atunci cred ca veti putea descoperi, in randul populatiei tarii, un nou Steve Jobs sau chiar mai multi.

W-S.ro: Care sunt “ingredientele” principale pe care le-ati regasit in antreprenorii de succes, de-a lungul carierei?
LF: Sunt patru elemente de baza, scopuri, pe care trebuie sa le detina toti antreprenorii. In primul rand este nevoia de a avea o directie, un scop, o misiune. Orice antreprenor trebuie sa fie convins ca ceea ce face este important, ca sprijina un anumit segment de oameni. Al doilea – antreprenorii de succes se concentreaza 100% pe produs si pe consumator. Al treilea este numit “inovatie la viteze mari” – nu doar inovatie, ceea ce se face in universitati, de exemplu, ci inovatii care produc actiuni ce se transforma in servicii si/sau produse. Si numarul patru, care le sustine pe primele trei, este faptul ca antreprenorii sunt auto-motivati, nu se duc la seminarii motivationale. Ei sunt motivati de faptul ca au credinta in ceea ce fac si, pe de alta parte, sunt impinsi de la spate si de nevoia de bani, asa ca trebuie sa continua sa munceasca. Toti cei peste 3.000 de antreprenori pe care i-am studiat au aceste patru caracteristici.

Masteratele? Pierdere de vreme!

W-S.ro: Si unde/cum se pot aprofunda aceste patru practici?
LF: Din pacate, aceste patru practici nu se invata la scoli de business. De fapt, eu sugerez tinerilor antreprenori sa nu se duca niciodata la Master in business. In procent de 90%, este pierdere de vreme.

W-S.ro: Sunteti prima persoana pe care o aud zicand, cu atata convingere, acest lucru. De ce ar citi atunci carti despre antreprenoriat?
LF: Pentru ca unele carti ii motiveaza sa devina buni in ceva. Nu iti pierde doi ani pentru un Master. Du-te mai degraba la un institut tehnic si invata cum sa faci ceva de genul acesta! (ia in mana un iPhone si arata spre el). Construieste ceva ce lumea ar cumpara. Si asa ceva nu inveti la o scoala business, ci acolo te instruiesc cum sa devii un manager. Or, antreprenorii nu sunt manageri, cel putin nu in primii ani.

W-S.ro: Dar dumneavoastra ati studiat la Harvard.
LF: Da, si iti pot spune foarte apasat ca nu am invatat nimic despre cum sa faci un produs la Harvard. Bine, sunt de acord, suna bine sa zici ca ai absolvit Harvard-ul si da, m-a ajutat sa devin un bun manager, dar nu antreprenor.

W-S.ro: “Noua Era Antreprenoriala” (cea mai recenta carte publicata de Farrell – n.r.). Cum este “noua”?
LF: Este scrisa cu ideea ca era antreprenoriala este in prezent 100% globala. Vorbesc mult despre puterea antreprenorilor chinezi, indieni. Cred ca este impresionant ce au realizat chinezii. Eu fac mult business in Asia, zbor des acolo, si multumesc Cerului pentru asta, intrucat afacerile noastre sunt din ce in ce mai slabe in SUA si mai puternic in Asia, asa ca trebuia sa spun ceva bun despre regiunea aceea! (razand)

Niciun proiect major nu a pornit de pe Facebook sau alte retele sociale

W-S.ro: Cat de des calatoriti?
LF: Foarte mult. Circa 200-225 de zile pe an. Din fericire, si sotia mea se da in vant dupa calatorii, copiii sunt mari, deci e in regula.

W-S.ro: Folositi retelele sociale? Twitter, Facebook…
LF: Nu, sunt inca un utilizator al e-mail-ului.

W-S.ro: Va intreb pentru ca vorbiti de viitorul antreprenorial dar nu folositi retelele sociale, un subiect foarte fierbinte in zilele acestea. Multi spun ca sunt o parte integrata din viitorul antreprenorial.
LF: Nu cunosc niciun proiect major care sa rezulte din retele sociale. Viitorul tarii este bio-tehnologia, fizica avansata, inginerie avansata. Stiu care sunt trendurile in retele sociale, am citit un articol recent despre zece tineri antreprenori care au dezvoltat o retea sociala in SUA – totul este despre intalniri, interactiuni intre tineri si asa mai departe. Cui ii pasa?

W-S.ro: Da, dar fac bani! Produc locuri de munca!
LF: Da, fac niste bani. Nu cine stie ce locuri de munca. Noi cautam industrii noi care sa creeze mii de locuri de munca! Asta este ceea ce are nevoie economia. Nu sunt impotriva retelelor sociale, dar, pe scurt, este joaca de copil.

Citeste si:

W-S.ro: Aveti investitii in industrii noi, masive, care au creat mii de locuri de munca?
LF: Investesc in fonduri mutuale, nu stiu cu exactitate in ce am investit. Apelez la oameni care stiu mai bine decat mine “cu ce se mananca” asta. Cei mai multi bani pe care i-am facut pe pietele de capital au fost cu Microsoft.

W-S.ro: Ati avut actiuni la Microsoft?
LF: Devreme. Prin 1979-1981. Microsoft a devenit publica in ’80. Nu am vandut tot, inca sunt actionar la Microsoft. Mi-ar fi placut sa am actiuni la Apple, acum zece ani – daca ar fi fost cazul, m-as fi retras de mult, n-as mai fi fost aici.

W-S.ro: Cum de a devenit Apple cea mai valoroasa companie din lume?
LF: Este intr-adevar uimitor. Raspunsul este simplu – liderul companiei si inovatia. Steve Jobs. Un produs nou, unul dupa altul. Inventarea de noi produse.

W-S.ro: Si acum, ca Steve Jobs a plecat din “primul rand”?
LF: Presupun ca valoarea companiei Apple o sa scada. Orice companie are un punct de pornire(vezi foto secundara), creste, apoi ajunge la un varf, si apoi cade si moare. Apple este la varf, in perioada de glorie maxima. Din cele mai mari 100 de companii din SUA care existau acum un secol, in prezent mai exista doar 16. Este normal, este un ciclu normal pentru companii, toate vin si pleaca. Dupa ce ajungi la varf, trebuie sa cauti sa te reinventezi, pentru a nu decadea, pentru a incepe un nou ciclu. Eu sunt ca budistii – cred in aceste cicluri.

W-S.ro: Care a fost reteta succesului in cazul dumneavoastra?
LF: Ca majoritatea antreprenorilor din SUA, am avut o idee, am sesizat oportunitatea de a face ceva de unul singur, la inceputul anilor ’80, ceea ce am si facut. Recesiunile sunt bune pentru antreprenori.

W-S.ro: In ce fel?
LF: Prima cauza pentru numarul in crestere al start-up-urilor din SUA este faptul ca multi oameni si-au pierdut job-urile. Fara slujba, omul a trebuit sa faca ceva si, in loc sa se intoarca la o companie similara, multi si-au luat viata in propriile maini si au creat, au construit ceva.

W-S.ro: Daca nu ati fi in pozitia in care sunteti acum – un om de succes, ce ati face? Cum ati lua-o de la zero?
LF: Raspund imediat la intrebarea aceasta, vreau sa spun insa altceva inainte. Cand am inceput businessurile mele, aveam un singur gand. Voiam sa devin cel mai bun, pe plan mondial, intr-un lucru. In ceva. Nu vreau sa fiu bun sau cat-de-cat bun in o suta de activitati, ci sa ma concentrez pe ceva ce ma va face sa devin numarul unu. Si, zic eu, am reusit. Sunt un om recunoscut, dupa 28 de ani, ca, poate, persoana care cunoaste cele mai multe despre antreprenoriat, pe plan mondial. Oricine poate face asta! Este de ajuns sa te concentrezi, sa iti doresti, sa lucrezi din greu.

W-S.ro: Si, repet, daca ar fi sa o luati de la zero? Ce ati face?
LF: (zambind) M-as face jucator de baseball! Eram foarte bun, am jucat la nivel profesionist dar nu am fost totusi foarte multumit, asa ca m-am dus la Universitate.

W-S.ro: Si daca ar fi sa dati drumul unei companii, acum, de la zero, ce ati face?
LF: Sa ma gandesc…la varsta mea e greu sa imi imaginez... Dar, presupunand ca as avea 30 de ani, cred ca m-as duce inapoi la scoala, pentru a invata ceva mai stiintific, mai tehnic, poate bio-tehnologie. Diploma mea este in politica, literatura. Nu prea poti face multe business-uri din asta, as vrea un background mai stiintific.

"Antreprenorii adevarati" nu au ca scop sa se imbogateasca

W-S.ro: Ce apreciati la antreprenorii buni pe care i-ati cunoscut de-a lungul timpului?
LF: Faptul ca sunt deschisi catre nou. Nu construiesc business-urile pentru a se imbogati, chiar daca in proces este posibil sa castige sume frumoase de bani. Ca o diferenta, multi dintre directorii executivi ai companiilor mari vor sa devina bogati. Antreprenorii sunt mai pasionati de ceea ce fac, cred in produsul lor. Multi, foarte multi dintre ei, nu vin din familii bogate, imi place si asta – nu conteaza de unde vii, studiile, cine este tatal tau, ce culoare a pielii ai. Daca ai o idee buna, nu poti fi oprit. In cea mai recenta carte a mea, numesc aceasta “meritocratia” – oamenii care s-au inaltat pe propriul merit.

W-S.ro: Numiti-mi un proiect antreprenorial, nou, care va place foarte mult.
LF: Imi place unul foarte mult. Avem un client in China – National Association of Vocational Education. Termenul de “vocatie” exclude academicul. Vocational inseamna tehnic, cum sa construiesti si sa repari lucruri. Este o platforma de educatie practica si ei se ocupa de managementul tuturor centrelor vocationale din China. Este o ramura a Guvernului. Ei considera ca toti studentii lor au nevoie ca cineva sa le explice, in termeni simpli dar practici, mici “secrete” antreprenoriale, cum sa devina proprii lor angajati, in China. Detin peste 800 de scoli in China, in care ii invata pe tineri asa ceva. Nu este Harvard, Oxford sau Cambridge, este insa ceva practic, util, de viitor pentru antreprenori. Si ei au angajat compania mea pentru a ii invata ABC-uri antreprenoriale. Cred ca asemenea scoli trebuie sa fie formate si in Romania.

W-S.ro: Nu avem asa ceva.
LF: Nu este bine, trebuie sa faceti ceva. Proiectele care imi plac cel mai mult sunt cele prin care ajutam oamenii saraci sa inceapa ceva, pe cont propriu. Este o zona incitanta, abia la inceput, unde antreprenoriatul intra intr-o zona defavorizata, ajutand, la modul direct, dezvoltarea economica a tarii.

Din pacate, multe dintre cartile business sunt scrise de profesori

W-S.ro: Spuneti-mi 2-3 carti pe care antreprenorii trebuie sa le citeasca, exceptand ale dumneavoastra?
LF: Din pacate, multe dintre cartile din SUA sunt scrise de profesori. Cele care imi plac si pe care le si consider utile sunt cele ce urmaresc povesti reale ale marilor antreprenori, cred ca acelea sunt foarte bune. Este o carte buna despre Steve Jobs, scrisa de Guy Kawasaki. Descrie primii ani ai Apple. Cred ca volumul se numeste Rules for Revolutionaries. Cartea iti descrie inceputurile antreprenoriatului in SUA, foarte utila.

W-S.ro: Ce parere aveti de Mark Zuckerberg?
LF: Imi place! Inca un tip din Harvard! Ca si Bill Gates, s-a lasat insa de scoala. Multi dintre marii antreprenori nici macar nu si-au finalizat studiile. Michael Dell (fondatorul Dell – n.r.), la fel, nu a terminat facultatea. La fel, Steve Jobs. Au devenit prea ocupati pentru a invata.

W-S.ro: Ce parere aveti despre Microsoft si Google, la nivel de management?
LF: La Google, tot Eric Schmidt conduce business-ul. Larry Page este vizionarul. Cred ca este bine, antreprenorii ar trebui sa ramana implicati. Bill Gates nu prea mai face nimic la Microsoft si compania este intr-un relativ declin. Steve Ballmer conduce Microsoft si el nu este carismatic, nu este interesant! Daca esti tanar ai putea fi inspirat de Bill Gates dar poti fi inspirat de tipul asta chel care sta acolo si vorbeste de management? Nu stiu, poate, dar este importanta si carisma! Daca esti domnul Honda sau Steve Jobs, ai aceasta carisma!

W-S.ro: L-ati intalnit pe fondatorul Honda?
LF: Da, m-a fascinat. El putea repara absolut orice motor! Cunostea totul, despre orice vehicul. A murit in 2002. Inca un om, japonez de data aceasta, care nu a fost niciodata la Universitate. A fost mecanic auto si sofer de curse. Si uite ce istorie a construit!