Internetul reprezinta in momentul de fata unul dintre principalele mijloace de informare si de distractie pentru toti utilizatorii sai. Cu toate ca nu are o vechime prea mare, Internetul a reusit sa capteze atentia si interesul tuturor, atat tineri, cat si batrani, indiferent de rasa, grup social sau localitate. In noua era a informatiei este important ca fenomenul de "digital divide" sa ramana doar la nivelul teoretic si sa nu afecteze pe nimeni chiar daca locuieste in Europa de Est, Asia sau chiar Africa. "Digital divide" se refera la ruptura dintre cei care au acces la tehnologia digitala si cei care nu au. Astfel, sansele pentru o viata mai buna apartin primei categorii, iar ceilalti sunt marginalizati. Dezvoltarea infrastructurii de telecomunicatii si a magistralelor de Internet dintr-o tara asigura in buna masura o limitare a acestui fenomen. Chiar daca el nu poate fi eliminat nici in cele mai dezvoltate tari ale lumii. Intotdeauna vor exista oameni atat de saraci incat ei nu vor putea sa traiasca decat la marginea societatii. In mod evident, ei nu vor avea acces la noile tehnologii si la beneficiile acestora.

Pe de alta parte, multi batrani nu au acces la Internet din cauza ignorarii acestuia si a lipsei de interes in fata fenomenului. Conform studiilor efectuate in tarile din Europa de Vest si SUA, in momentul de fata doar 67% din persoanele adulte folosesc Internetul. Un mic avantaj il detin barbatii, care se pare ca sunt mai interesati de tehnologie. Astfel, 68% din barbati sunt pe net, fata de doar 65% din femei. Diferenta este totusi foarte mica si ea se bazeaza pe statutul femeii in societate. Din pacate, nu exista date din alte zone ale lumii, unde exista diferente sociale majore intre barbati si femei. Conform acelorasi studii, cei mai interesati de fenomenul tehnologiei digitale sunt tinerii. Peste 84% din persoanele cu varsta cuprinsa intre 18 si 29 de ani acceseaza in mod regulat Internetul. Pe masura ce varsta creste procentul scade. Astfel, din persoanele cu varsta intre 30 si 49 de ani, 76% sunt pe Internet. Ca o parafraza la celebrul "crestem o data cu tara", se poate spune ca tinerii au crescut o data cu Internetul. Persoanele de 50-64 de ani sunt in proportie de 64% interesate de Internet, si doar 27% din cei de peste 65 de ani folosesc aceasta tehnologie. Un studiu efectuat numai in SUA arata interesul pe care cetatenii din principalele grupuri etnice il au fata de Internet. In mod surprinzator, persoanele albe, vorbitoare de spaniola conduc cu 68%, la o distanta de numai un procent in fata celor 67% persoane albe care nu sunt vorbitoare de spaniola. Persoanele de culoare sunt mai defavorizate, ele accesand numai in proportie de 58% Internetul. Intrucat in tarile dezvoltate diferenta dintre sat si oras a devenit nesemnificativa din punct de vedere al nivelului de trai, este interesant de vazut cat de atrasi sunt oamenii de noile tehnologii. Studierea pe tipuri de comunitati releva niste date extrem de interesante, ea fiind axata pe 3 zone: cea urbana, suburbana (rezidenta la marginea orasului) si rurala. In mediul urban si suburban se constata un interes semnificativ egal pentru Internet, 69 la suta din locuitorii acestor zone accesand in mod regulat Internetul fata de doar 58 la suta din mediul urban.

Chiar daca noile tehnologii au ajuns si la sate, totusi este mai scump si mult mai dificil sa se conecteze persoane aflate la distante mari intre ele la un asemenea serviciu. Prin comparatie, in zonele aglomerate urbane conectivitatea nu reprezinta o problema, eficienta serviciilor fiind mult mai mare. Cu un kilometru de cablu si cu un singur element activ de retea pot fi conectati chiar si 30-40 de utilizatori. In zonele rurale sunt cazuri in care, in mod regulat, exista distante mai mari de un kilometru intre doua locuinte. Un alt element care determina o variatie a accesului oamenilor catre noile tehnologii este data de veniturile acestora. Intrucat este vorba de tarile dezvoltate, studiul a analizat patru grupuri de persoane ce au venituri mai mici de 30 de mii de dolari pe an, intre 30 de mii si 50 de mii de dolari pe an, intre 50 de mii si 75 de mii de dolari pe an si peste 75 de mii de dolari pe an. In mod de loc surprinzator, cu cat veniturile cresc, cu atat procentul persoanelor ce acceseaza Internetul este mai mare. Astfel, peste 92 la suta din cei cu venituri mari, de peste 75 de mii de dolari, sunt in mod regulat conectati la Internet, in vreme ce pentru celelalte categorii procentele sunt de 85 la suta, 71 la suta si, respectiv, 48 la suta pentru cei "saraci", cu 30 de mii sau mai putin de 30 de mii de dolari pe an. Educatia determina o apropiere mai mare de Internet si de comunicatiile bazate pe acest suport. Astfel, cei care au terminat o facultate acceseaza in proportie de 89 la suta Internetul, fata de 79 la suta - cei care au numai liceul si fata de 28 la suta - cei care au minimum de studii. Oricum, cercetatorii considera ca exista cativa factori perturbatori, cum ar fi interesul mai scazut fata de Internet al persoanelor in varsta sau al celor ale caror preocupari nu necesita accesul la tehnologie. Daca se elimina acesti factori, harta de penetrare a Internetului se suprapune perfect cu harta bunastarii materiale. Zonele mai sarace sunt eliminate in mod uniform din ambele reprezentari iar fenomenul de "digital divide" devine mai pregnant ca niciodata si tendinta sa este de accentuare de la an la an.