Judecatorul districtului Manhattan, Lewis Kaplan, a luat aceasta hotarare in conditiile in care s-a dovedit ca procurorii au incalcat drepturile constitutionale ale acuzatilor. “Guvernul i-a impiedicat pe acuzati sa se apere si i-a privat de consilierea pe care o doreau. Ce s-a intamplat este intolerabil intr-o societate care se prezinta in fata lumii drept un model de justitie”, a scris Kaplan in decizia sa.

In 2005, procurorii au pus sub acuzatie 17 fosti directori executivi ai firmei, precum si alte doua persoane implicate in vanzarea ilegala de scutiri de taxe catre clienti instariti, incepand cu 1996. Trezoreria de stat a SUA a fost prejudiciata cu peste 2 miliarde de dolari. Ulterior, KPMG a acceptat sa plateasca o amenda de 456 de milioane de dolari cu conditia sa nu ajunga la tribunal.

Judecatorul Kaplan a criticat dur politica Departamentului de Justitie conform careia companiile banuite de evaziune fiscala si-ar putea demonstra dorinta de a colabora cu guvernul prin refuzul de a le plati taxele de proces ale angajatilor sai pusi sub acuzare. “Intreaga responsabilitate pentru respingerea acuzatiilor in cazul KPMG o poarta guvernul”, a afirmat judecatorul.

Citeste si:

Intr-o incercare de a-si indrepta greseala, Kaplan crede ca s-ar putea ajunge la o noua punere sub acuzatie daca KPMG ar continua sa isi plateasca amenda. Procurorii au refuzat sa faca vreo declaratie, in conditiile in care verdictul era previzibil inca de la scoaterea la iveala a gravelor erori judiciare.

De cealalta parte, acuzatii s-au declarat incantati de deznodamantul procesului. “Suntem foarte multumiti. A fost o perioada foarte dificila pentru clientii mei. Suntem de parere ca judecatorul Kaplan a recunoscut ca dezastruoasa instrumentare a cazului de catre guvern a condus la respingerea incriminarii”, este de parere Craig Margolis, fost presedinte al firmei si avocatul principal al apararii.