"Vom semna. Slovenia a decis sa participe (la gazoductul South Stream - n.r.). Este un proiect important pentru Slovenia", a declarat ministrul economiei Matej Lahovnik, in cadrul unei conferinte de presa comune cu ministrul rus al comunicatiilor si presei, Igor Segolev.

Vineri, ministrul rus al energiei Serghei Smatko, anuntase ca Rusia este aproape de a obtine un acord cu Austria si Slovenia la participarea in proiectul South Stream.

Lahovnik a precizat ca Rusia si Slovenia si-au apropiat pozitiile in cadrul unei intalniri din aprilie de la Moscova si ca acordul final va fi semnat in iunie, odata ce problemele fiscale legate de compania mixta creata pentru gazoduct vor fi rezolvate de ministerele de finante ale celor doua tari.

Intrebat despre posibilitatea unor noi intreruperi a livrarilor de gaz rusesc din cauza dificultatilor de plata ale Ucrainei, ministrul rus a raspuns ca principala justificare pentru construirea South Stream este de a "asigura livrari neintrerupte de gaz natural" pentru Europa.

Rival al proiectului Nabucco, destinat sa evite Rusia, South Stream a fost lansat in 2007 si vizeaza sa consolideze rolul Rusiei de principal furnizor de gaz natural pentru Europa.

Gazoductul va trece pe sub Marea Neagra, evitand Ucraina, legand Rusia de Bulgaria, de unde se va diviza in doua ramuri, una spre nord-vest, spre Austria, si una sudica spre Grecia si Italia. Operatorii South Stream, monopolul rus Gazprom si grupul italian ENI, au anuntat recent sporirea capacitatii gazoductului de la 31 la 63 de miliarde de metri cubi.

Rusia si-a asigurat saptamana trecuta sustinere din partea Italiei, Bulgariei, Greciei si Serbiei. Joi, Romania a fost de acord sa acorde Rusiei suportul tehnic pentru activitatile de foraj in Marea Neagra in cadrul construirii conductei. Potrivit vicepresedintelui Gazprom Aleksandr Medvedev, gazoductul South Stream va tranzita zona economica a Romaniei de la Marea Neagra, iar acest proiect poate deschide noi posibilitati pentru livrari suplimentare, in Romania.

Potrivit lui Smatko, Rusia si partenerii ei europeni din proiect vor cere Bruxelles-ului sa-i acorde proiectului un statut prioritar. "Am convenit cu comisarul pentru energie, Andris Piebalgs, ca Rusia, impreuna cu partenerii ei europeni din proiect vor pregati o nota pentru CE despre acordarea unui astfel de statut", a declarat Smatko.