Daca Mastercard a derulat un proiect pilot de plata prin selfie in 2015, iar gigantul Fintech Square vorbea inca din 2011 de functionalitatea de a autoriza o plata printr-un zambet in selfie, de ce astfel de solutii nu au capatat inca tractiune?

Ca in cazul altor inovatii, castigatorul sau castigatorii vor fi cei care lanseaza produsul/solutia la momentul potrivit. Facebook nu a fost prima retea sociala, insa a venit in piata la momentul potrivit, pe o nisa care i-a permis sa scaleze si sa se viralizeze exponential.

Ce aduce in plus PaybyFace? In primul rand un fondator cu entuziasmul debordant al antreprenorilor din Silicon Valley.

Mihai Draghici a ajuns in Statele Unite in 1985, cand avea doar 5 ani. Prin urmare, intreaga educatie a fost cladita pe modelul american, in care esecul este doar un pas inainte. Cariera sa a insemnat un lung sir de bucle, de la antreprenor la angajat in mari corporatii din State si din India, de la hardware la software sau de la dezvoltator de aplicatii la, mai recent, antreprenor in Romania.

Industria fintech din Europa...
Citeste si: Inca un "inamic al bancilor" se pregateste sa devina unicorn

Cum a inceput povestea PaybyFace?

Proiectul, a spus Mihai la o intalnire cu wall-street.ro, a inceput in State acum 9 luni, si a pornit oarecum de la fascinatia fata de aplicatiile de tipul Uber, unde nu mai ai nevoie de portofel si nici de card (care este inregistrat in aplicatie). Pe acelasi sistem, avand doar un smartphone in buzunar, Mihai s-a gandit ca putem ajunge sa platim doar prin scanarea fetei, iar mediul propice creat de PSD2, open banking-ul, potenteaza o astfel de implementare.

De altfel, antreprenorul reintors in Romania creeaza in paralel si un agregator de API-uri, denumita Bank Connect, prin care isi doreste sa devina un partener direct si de incredere care sa integreze interfetele bancare.

“Toate bancile din Romania ar trebui sa aiba in ecosistemul de open banking un API stabil. Astfel, orice third party care va avea nevoie sa se conecteze la sistemele bancilor va putea sa o faca prin intermediul Bank Connect si va avea acces in acelasi timp la API-urile tuturor bancilor care au aderat la platforma, un dev portal pentru toate bancile din Romania”, a explicat Mihai Draghici.

Din start, PaybyFace a fost o aplicatie gandita pentru a scala si pentru a fi implementata in mai multe industrii. De exemplu, in retail, Mihai si-a imaginat (si chiar a inceput sa testeze in beta) cum un client intra in supermarket, isi face cumparaturile si apoi se aseaza la o casa in care poate plati singur, doar printr-un selfie, urmand ca la acea casa speciala sa primeasca si discount-uri pentru ca a efectuat plata in acest mod.

Hassan Rouhani: Un conflict...
Citeste si: Rouhani, catre SUA: Un conflict cu Iranul ar fi ''mama razboaielor"

El spune ca nu este doar o functionalitate "cool", ci in acest fel este scurtat intregul proces prin care banii ajung de pe cardul clientului in contul comerciantului, iar platile vor fi si mai ieftine tinand cont ca operatiunile prin PaybyFace sunt realizate prin sistemele Amazon.

Care sunt nevoile imediate ale proiectului PaybyFace?

Ca orice antreprenor in serie, Mihai Draghici isi doreste sa vanda la un moment dat proiectul catre o banca sau un fond de venture capital, dar si-ar dori ca pana atunci PaybyFace sa nu se opreasca in Romania si sa aiba impact global.

Mihai avut deja mai multe discutii pentru a creste proiectul cu mai multe fonduri de tip venture capital din Marea Britanie, dar si cu GapMinder in Romania. In paralel, antreprenorul cauta activ si un co-fondator, pentru ca nu are suficiente resurse fizice sa dezvolte de unul singur proiectul.

El identifica in prezent nevoia de finantare intre 500.000 si un milion de euro.

Revisa presei de azi, 16...
Citeste si: Revisa presei de azi, 16 iulie. Trump numeste UE drept dusman al SUA

Pana la prima finantare insa, afacerea a inceput sa ia contur in Romania, chiar daca a durat 2 luni sa isi deschida un SRL, avand in vedere cetatenia americana si faptul ca certificatul de nastere din Romania a fost emis inainte de reforma administrativa din 1979, cand Bucurestiul avea 8 sectoare, Mihai fiind nascut in sectorul 7.

Sa construiesc un SRL a durat 2 luni in Romania, pentru ca sunt cetatean american, in timp ce in Statele Unite poti sa iti faci 10 LLC-uri (echivalentul SRL-ului) pe zi, totul online.

Totusi, in piata locala, Mihai Draghici va trebui sa deschida usa factorilor de decizie din banci, o provocare destul de mare avand in vedere ca multe dintre institutiile bancare din Romania nu au avansat prea mult in ceea ce priveste deschiderea interfetelor pentru ca Fintech-urile sa se conecteze la ele.

Desi poate fi greu sa aterizezi in Romania si sa te adaptezi la un mindset de business diferit, entuziasmul specific antreprenorului american poate face diferenta intr-un ecosistem european putin mai conservator. Mihai se poate baza mult si pe povestea pe care o expune, cea de roman care a trait trei decenii in State, a acumulat o experienta semnificativa in zona tehnica si de software, iar acum s-a intors pentru a face inovatie in Romania.

As vrea la un moment dat sa ii invat pe studentii din Romania, care vor sa plece in State sau in Germania, ca pot face ceva aici, ca pot rezolva probleme in Romania, pe pamantul lor, nu in alta parte.

Mihai Draghici a reusit sa pivoteze in repetate randuri un business si sa arda mai multe etape in cariera. Daca inaintea crizei financiare a inceput o afacere in zona de hardware, de digital signage (ecrane de televizor pe care rulau reclame), ulterior s-a dezvoltat mult in zona de software, iar cand au aparut SSD-urile si Internetul prin wireless a incercat sa dezvolte un business cu LCD-uri pe tetierele taxiurilor, precum si un dispecerat pentru preluarea prin telefon a comenzilor de taxi.

Criza financiara din 2008, cand modelul clasic de advertising s-a prabusit peste tot in America, iar bugetele s-au subtiat, Mihai a iesit din business-ul cu reclame si s-a orientat spre productia de software pentru iPhone.

"Atunci am inceput sa creeze programe de iOS, pana atunci fiind specializat in C Sharp. Am inceput sa lucrez in si pentru corporatii, ajungand si in India timp de 3 ani. Am invatat arhitectura de aplicatii, dezvoltarea de API-uri, lucrand cu toate metodologiile importante, cum ar fi agile", spune fondatorul PaybyFace.

Dupa India, Mihai a avut un moment de cumpana, simtind ca vrea sa faca ceva total diferit. Desi putea sa se intoarca in State, a decis sa parieze pe Romania si sa vada cum este mediul de business in Bucuresti, sa isi viziteze bunica si sa manance celebrele sarmale. Povestea lui in Romania acum incepe.