Dimineata te trezesti si, deseori mecanic, iei lama de ras preferata si incepi sa te barbieresti. 70% dintre barbati prefera barbieritul considerat „traditional”- cu apa, in timp ce 30% aleg barbieritul uscat, cu aparate electrice. Oricum ar fi, a te barbieri a devenit un simbol al statutului social, al increderii in sine, al atentiei acordate propriei persoane, al respectului.

Multi dintre noi insa privesc indepartarea parului de pe corp ca pe o corvoada, o pierdere de timp sau, uneori, chiar o durere de care te-ai lipsi cu draga inima. Si mai multi considera lama de ras ca pe un instrument „de-a gata”, banal, doar „niste lame” ascutite ca bisturiul si aranjate in ordine, pe o tija de plastic.

Nimic mai putin adevarat.

„Fabrica din Reading a facut design si a modelat lame inca din 1971, de pe vremea Gillette Trac II Plus. De atunci, ani de-a randul, nu am facut decat sa calculam, sa ne imaginam, sa studiem, sa venim cu noi idei pentru un barbierit care sa se apropie cat mai mult de perfectiunea pe care o visam cu totii. O lama de ras este gata abia dupa ani intregi de cercetare si testare”, explica, inca din intrarea in vastul complex din Reading Kristina Vanoosthuyze, cercetator principal la Centrul de Inovare din Marea Britanie.

Vanoosthuyze s-a alaturat echipei P&G Beauty in anul 1997 contribuind la dezvoltarea gelului de dus hidratant Olay Moisturise si a game de creme de corp Olay Quench. Ea a inventat 20 de patente recunoscute oficial ale acestor tehnologii. Kristinan Vanoosthuyze s-a alaturat echipei Gillette in 2006.

Practic, in Centrul de Inovare de la Reading cercetatorii fac continuu studii pentru a cunoaste mai bine elementele care stau la baza dezvoltarii unoi noi produse: firul de par, pielea, dar si procesul mecanic de barbierire.

Ce e mare lucru? E doar o lama de ras!

Pielea umana este un organ extrem de sensibil care trebuie ingrijit si protejat perpetuu. Lama de ras este, in functie de model, chiar mai ascutita decat bisturiul unui chirurg. Contactul, chiar si redus, al acestei lame pe piele provoaca disconfort si, uneori, sangerare. „Marimea chiar conteaza in business-ul nostru. Am ajuns sa lucram la nivel de nanometri, masuram cu aparate electronice fiecare micron al lamelor, fiecare distanta dintre ele pentru ca fiecare, dar absolut fiecare factor, conteaza – deloc diferit de segmentul de IT”, explica Kristina Vanoosthuyze, aratand un model supradimensionat, din plastic, al unei lame clasice de barbierit.

Ca o curiozitate pentru cei mai multi dintre noi dar nu si pentru oamenii de stiinta din domeniu, firul de par de pe fata umana este la fel de puternic ca un fir de cupru de aceeasi dimensiune. Totodata, firul de par este mobil, intra si iese din piele, si este orientat haotic, in toate directiile. Acest lucru face din crearea unei lame de ras o adevarata provocare.

Distantele dintre lame nu sunt aleatorii ci sunt calculate astfel incat firele de par, praful si alte reziduuri sa nu ramana blocate si sa impiedice barbierirea, dar nici prea largi astfel incat sa nu mai actioneze eficient impotriva firului de par. Distanta dintre lame a fost redusa la cel mai recent model Gillette de la 1,5 mm (Mach 3 Turbo) la 1,05 mm in Fusion ProGlide.

Mai mult, lamele sunt fixate in spatii imobile, astfel incat „sa nu joace”. Aparatele de barbierit moderne mai au „un prag” care intinde pielea, pregatind-o pentru venirea lamelor, si o banda lubrefiata care dezinfecteaza si calmeaza pielea.

Manerul aparatelor este construit astfel incat sa se potriveasca tuturor utilizatorilor. „Fiecare om, femeie sau barbat, are un stil propriu de a-si inlatura parul de pe corp. Unii barbati se barbieresc in doar 30 de secunde, altii in 25 de minute. Unii barbati apasa pe fata cu o forta de doar 30 de grame, in timp ce altii supun pielea la presiunea incredibila de 1,5 kilograme. Noi trebuie sa luam in calcul fiecare stil de indepartare a parului pe care il au oamenii si sa realizam produse care sa se potriveasca tuturor”, explica Kristine Vanoosthuyze.

In medie, barbatul se barbiereste folosindu-se de circa 200 de miscari ale lamei si apasa cu o putere de circa 170 de grame pe fata/gat.

„Voyerism” in industria aparatelor de ras

O parte extrem de importanta in realizarea aparatelor de ras este testarea prototipurilor si observarea comportamentului uman in timpul procesului de indepartare al parului de pe corp. In acest sens, cercetatorii din Centrul de Inovatie Reading primesc zilnic, in medie, 80 de oameni care se barbieresc. Acestia sunt urmariti pe tot parcursul acestui proces si, dupa caz, inregistrati din spatele unei oglinzi opace pentru subiecti dar transparente pentru privitorii din partea opusa – similar cu oglinzile folosite de politie pentru interogarea si urmarirea miscarilor suspectilor.

„Cei care vin la noi sa se barbiereasca sunt remunerati si sunt alesi prin intermediul anunturilor puse de agentia noastra in ziare. Avem oameni care vin la noi de ani intregi, carora le cunoastem stilul de a se barbieri, cu care deja comunicam excelent”, spune Kristine Vanoosthuyze.

Camerele in care acestia se barbieresc imita foarte bine baile de acasa, fiindu-le puse la dispozitie prosoape, hartie si orice au nevoie si folosesc de obicei in procesul de barbierire. Dupa ce se barbieresc, subiectii completeaza un formular in care trebuie sa noteze cum li s-a parut, ce i-a nemultumit, ce lasa de dorit. Din cand in cand, aceste persoane sunt intervievate de specialisti cu pregatire in psihologie, pe langa tehnica, intr-o camera separata organizata astfel incat sa imite o sufragerie. Si in acest caz, interviurile sunt inregistrate si tot dialogul poate fi urmarit din spatele unei oglinzi „de politie”.

Pentru lansarea celui mai recent aparat Gillette au avut loc peste 20.000 de indepartari ale parului facial intr-un an. Multe dintre prototipuri si idei „au picat” testul practic si, in timp, s-a renuntat la ele.

Textura pielii omului

Intr-un laborator separat, un alt om de stiinta, de data aceasta specializat in biologie si anatomie, demonstreaza felul in care este cercetata pielea umana si firele de par ce cresc din epiderma. Cu un instrument ce apropie de 200 de ori, el isi masoara chipul si, in timp real, firele de par, micile defecte ale pielii si amanunte pe care cei mai multi dintre noi nu si le imagineaza apar clar pe monitoare atasate.

Pentru inregistrare precisa, la nivel microscopic, laboratorul este echipat cu camere video performante din gama Photron (circa 70.000 euro una – n.r.), modificate astfel incat sa inregistreze procesul de barbierire pana la 500.000 de cadre/secunda. In mod normal, camerele video clasice inregistreaza la 30 cadre pe secunda. De camere sunt atasate lumini extrem de puternice (se ajunge si pana la 1 Kw de lumina – n.r.) care evidentiaza locul unde se misca lama si, tot de suport, sunt atasate tuburi prin care circula lichid pentru racirea aparaturii. „Lucram strans alaturi de cei doi producatori de camere de genul acesta – Photron si Phantom – si, cand apare o noutate, suntem printre primii care suntem anuntati”.

Laboratorul trimite apoi informatiile catre urmatorul departament.

Psihologia celui ce se barbiereste

Intr-o alta incapere, echipata cu camere de inregistrat montate pe trepiede inalte, se studiaza, amanuntit, psihologia consumatorului – cat de tare apasa, inclinarea la care se tine aparatul de barbierit, frictiunea.

„Multi oameni considera ca o apasare mai puternica pe aparatul de barbierit garanteaza o eficienta mai sporita. Este un lucru fals – cu cat apasarea este mai mica, cu atat pielea este mai putin afectata si barbieritul este mai eficient. Sa nu uitam ca aparatele au si o tija care intinde pielea inaintea venirii lamelor peste fir”, explica Kristina Vanoosthuyze.

Pentru a masura procesul de barbierire, Gillette a creat in laborator o lama de ras pe care au fost montati mai multi senzori ce transmit toate informatiile pe un computer. Acestea pot fi mai apoi analizate.

Mai mult, fiecare persoana adopta, inconstient, anumite pozitii ale corpului atunci cand se barbieresc. Pentru a le masura si pe acestea, oamenii de stiinta plaseaza pe corpul subiectilor senzori care sunt apoi inregistrati de camerele montate pe trepiede, rezultand un model tridimensional folosit si in cinematografie pentru realizarea de efecte speciale. Acestea sunt ulterior traduse in date si grafice pe monitoare. „In laborator, incepem cu o ipoteza si apoi, prin testari multiple, aflam daca ipoteza se adevereste sau nu”.

Conceptul si designul aparatelor de barbierit

O echipa de designeri se inspira din cele mai noi inovatii IT, din produse de ingrijire personala sau chiar din natura pentru a crea designuri cat mai convenabile si moderne. Design-ul produselor incepe de la simple schite pe hartie, apoi modele de plastic de diferite dimensiuni si, ulterior, design pe computer.

Citeste si:

Pe computer, design-ul poate fi rotit, observat in amanunt, se pot scoate anumite sectiuni. Datorita avansurilor tehnologice, puterii informatice, echipa din laborator creaza in medie circa 250 de design-uri pe saptamana. In urma cu mai multi ani, cand computerele nu erau atat de performante, dura luni pentru un singur design.

Imprimanta 3D in industria aparatelor de barbierit

Modelele computerizate (CAD) realizate de echipa de design sunt ulterior trimise catre o imprimanta gigant tridimensionala care incepe, in timp real, constructia lor.

Imprimanta tridimensionala este alimentata cu plastic lichid care printeaza straturi foarte subtiri peste alte straturi in functie de modelul primit, creand in doar cateva ore obiecte extrem de complexe. Plasticul printat de imprimanta ce costa zeci de mii de euro are duritate diferita, in functie de instructiunile primite de la modelul electronic.

Se pot printa si modele mult mai mari decat aparatele de ras normale, folosite ulterior in sedinte de feedback, dar si aparate din plastic la marime naturala.

Productia propriu-zisa

In sala de productie, masinarii de mii de kilograme, de inalta precizie, construieste si finiseaza produse pe baza matritelor trimise anterior. Tehnologia laser taie si ascute lamele, fire extrem de rezistente cu o grosime de doar 1/3 din cea a unui fir de par taie in fier si otel la viteze foarte mari. Se lucreaza la nivel de microni, astfel incat lamele sa iasa mai ascutie decat bisturiul unui chirurg.

In laboratoarele de productie se realizeaza, zilnic, mii de lame de ras, cu scop de testare si cercetare.

Analiza produselor

Intr-o incapere separata, puternic luminata, mai multi angajati ai Centrului de Inovatie Gillette studiaza la microscoape lamele produse in incaperea alaturata. La cel mai mic defect structural, vizibil chiar si doar prin microscop, lama este trimisa inapoi pentru a se determina in ce proces lama a suferit modificari nedorite.

„Zilnic, facem circa 300 de teste. In 2011 am testat peste 25.000 de cartuse”, spune o femeie din laborator, aplecata peste un microscop ce apropie de peste 100 de ori. „Unii oameni considera ca daca sterg cu periuta de dinti sau orice alta perie lama, ea va taia mai bine si mai usor. Acest lucru este fals – fiind extrem de ascutita si subtire, lama va suferi modificari care vor rani pielea”, mai spune ea.

Foarte putine dintre ideile si design-urile propuse de Gillette se transforma in produse finale, gata de a fi produse la scara industriala si lansate pe piata pentru clienti. In general, lansarea unui nou produs dureaza cativa ani, timp in care echipa de peste 150 de oameni din Reading parcurge procesele descrise anterior de mii sau chiar zeci de mii de ori.

Uneori, de la o idee, a trebuit sa asteptam si 20 de ani pentru a o pune in practica”, spune Kristina Vanoosthuyze. „Doar ideea nu vinde, nu face mai nimic, daca nu ai si masinariile necesare pentru a o pune in practica, daca nu o testezi si daca nu se dovedeste viabila. Uneori dureaza 4-5 ani doar pentru a construi masinile care sa produca lamele si alte componente ale aparatului de ras”.

Sefa Centrului de Inovatie face si o paralela intre unele produse Apple si aparatele de barbierit, spunand ca, probabil, a fost mai usor pentru gigantul american sa scoata pe piata, la inceputul anilor 2000, iPod-urile. „Apple a luat o tehnologie deja existenta si a invelit-o intr-un ambalaj si un design placut. Dar tehnologia exista. Noi am creat sute de patente tehnologice, nemaigandite de altcineva inainte”.

In cadrul Centrului de Inovatie Redding a lucrat timp de mai multi ani si un expert in rachete (rocket scientist – in original) El obisnuia sa spuna ca este mult mai dificil sa incerci sa creezi un produs pe care sa il foloseasca toata lumea, decat sa incerci sa creezi un produs care sa poata fi folosit cu precizie, dar sa te rogi sa nu il foloseasca nimeni.

SCURT INTERVIU EXCLUSIV CU KRISTINA VANOOSTHUYZE

Wall-Street.ro:
Cum considerati ca arata „barbieritul perfect” si ce lipseste, in prezent, industriei?
Kristina Vanoosthuyze: Barbieritul va deveni perfect in momentul in care toti oamenii vor privi acest proces ca pe unul placut. Practic, abia sa asteapta sa le creasca parul pe corp pentru a se putea barbieri. Si vom ajunge acolo, nu ma indoiesc, in viitor, ajutati de noile tehnologii.

W-S.ro: Care sunt principalele doua provocari pe care trebuie sa le depasiti, zi de zi, la Institut?
KV: Sa decidem ce idei sa executam, din zecile pe care le avem. Uneori poate fi destul de dificil de ales si, totusi, trebuie sa le luam pe rand. Apoi, nu neaparat o provocare, dar o dorinta a unui om de stiinta ar fi sa existe o lotiune sau substanta care sa accelereze foarte mult cresterea parului. Ne-ar ajuta mult, pentru a nu fi nevoie, uneori, sa asteptam inca 24 de ore pentru urmatorul barbierit, sau sa trebuiasca sa chemam alt om.

W-S.ro: Care sunt principalele nemultumiri ale clientilor Gillette?
KV: Probabil ca sunt nemultumirile legate de factorul pret versus valoare. Insa clientii nu inteleg cat de multa munca este pentru a produce o lama de ras si poate de aceea nu inteleg nici pretul. A comunica efortul pe care il depunem este o provocare foarte mare.

Curiozitati legate de barbierit

- Primele instrumente de barbierit, extrem de rudimentare, dateaza din anul 30.000 inaintea erei noastre. Oamenii de atunci foloseau bucati ascutite de piatra, scoici sau dinti de rechin pentru a isi indeparta parul de pe fata.

- Aristocratia din Egiptul antic isi indeparta nu doar parul facial si cel de pe corp.

- Alexandru cel Mare, despre care se spune ca era obsedat de barbierit, a popularizat acest obicei printre barbatii greci.

- Barbieritul a devenit o adevarata industrie in Evul Mediu, cand saloanele de profil erau aproape tot timpul aglomerate de barbati care primeau ingrijire speciala de la barbieri.

- In 1920, Wilkinson Sword Company a promovat agresiv ideea ca parul de la subratul femeilor nu este doar neigienic, ci si nefeminin. Vanzarile companiei au explodat in urmatorii ani.

- Primul aparat de barbierit cu mai multe lame a fost Gillette Trac II, lansat in 1971.

- Barba unui adult contine intre 6.000 si 25.000 fibre de par si rata de crestere este, in medie, de 0,27 mm/24 de ore, desi aceasta rata poate sa difere de la individ la individ.

Printre concurentii Gillette se numara Philips, Bic sau Remington. Fara sa ofere date exacte, oficialii Gillette au subliniat ca brandul este lider de piata in Romania.

Dumneavoastra considerati ca barbieritul este un simbol al statutului social? V-ati fi gandit ca pentru fiecare lama de ras de pe piata se lucreaza ani intregi? wall-street.ro va incurajeaza sa comentati.