Zonele rurale, cele miniere, orasele monoindustriale si periferiile marilor orase reprezinta principalul obstacol pentru cresterea economica a Romaniei. Un document al Strategiei Nationale de Dezvoltare Regionala a Romaniei, arata ca aceste zone risca sa fie decuplate de la procesul de crestere economica din cauza imbatranirii populatiei, slaba capacitate inovativa de dezvoltare, lipsa conditiilor de baza pentru atragerea investitorilor si nu in ultimul rand, a fortei de munca insuficient calificata. Marile restructurari industriale initiate imediat dupa '90 au facut victime in special in centrele urbane monoindustriale, care, au devenit orase-fantoma. Acest fenomen a dus la scaderea populatiei urbane, de la 12,4 milioane locuitori in 1995 la 11,6 milioane locuitori in 2003. Principala cauza a descresterii populatiei urbane, care este un fenomen unic la nivel european, se datoreaza faptului ca multi au migrat catre mediul rural, dar si in afara tarii. De asemenea, la descresterea populatiei urbane au contribuit si alte fenomene demografice, ca de exemplu sporul natural negativ. In urma acestor evolutii, structura retelei de localitati s-a schimbat: au aparut, peste noapte, orase insignifiante ca structura socio-economica, pe cand numarul oraselor mari s-a redus.