Europa a depasit la crestere economica SUA si Japonia in al doilea trimestru din 2006. Astfel, potrivit datelor citate de BBC, cresterea economica medie inregistrata in cele 25 de state ale Uniunii Europene a fost de 0,9% in trimestrul al doilea. Aceeasi rata de crestere a inregistrat-o si grupul celor 12 tari care au adoptat moneda euro.

Economia SUA a crescut cu 0,7% in aceeasi perioada, in timp ce Japonia a progresat cu 0,2% din punct de vedere economic. Tarile membre UE au inregistrat in primul trimestru din 2006 o crestere economica de 0,8%, cresterea in ultimul an fiind de 2,8 procente.

Cu toate acestea, Europa se situeaza in urma rivalilor economici in ceea ce priveste crearea de noi locuri de munca. Rata somajului intarile membre UE a fost in al doilea trimestru de 8%, aproape dublu fata de cele 4,8 procente ale SUA, in Japonia rata somajului fiind de 4,1%. Cele mai mari rate de somaj in UE sunt inregistrate de Polonia si Slovacia, cu 15% respectiv 14%.