Cu o inaltime de 310 metri si 72 de etaje, Shard va gazdui spatii de birouri la etajele 4-28, un hotel de lux la urmatoarele 18, si 10 apartamente duplex la nivelurile superioare, potrivit The Guardian. Cladirea are 44 de lifturi, 11.000 de panouri din sticla si o piscina la etajul 52, noteaza Bloomberg.

Costurile pentru construirea turnului sunt estimate la aproximativ 450 milioane de lire (560 milioane de euro), potrivit mai multor surse.

Shard va fi inaugurata joi seara printr-un show de lasere si reflectoare proiectate din varful cladirii. La ceremonie vor participa Printul Andrew, Duce de York, si Seicul Hamad bin Jassen bin Jabor al-Thani, premier si ministru de externe al Qatarului. Coloana sonora va fi asigurata de Orchestra Filarmonica din Londra.

Cladirea, cu forma prismatica, aduce a piramida alungita, fiind proiectata de arhitectul italian Renzo Piano.

Shard este unul dintre cele mai controversate proiecte din Londra, din cauza marimii cladirii, locatiei alese si actionariatului. Proiectul a fost dezvoltat de Sellar Property Group si Banca centrala din Qatar, extinzand prezenta investitorilor din emirat pe piata imobiliara londoneza.

Qatarul detine 95% din actiunile companiei care administreazã Shard, dupa ce investitorul initial, omul de afaceri Irvine Sellar, a avut nevoie de finantare pentru a realiza constructia, in contextul crizei financiare din 2008-2009. Portofoliul londonez al Qatarului include si magazinul Harrods, noul sat olimpic, Chelsea Barracks, dar si parti ale districtului financiar Canary Wharf si grupul Chelsfield Partners, care detine fosta cladire a ambasadei SUA si Camden Market. Emiratul detine de asemenea participatii importante in actionariatul Sainsbury's, Barclays si London Stock Exchange.

Cladirea este criticata si din cauza exclusivitatii presupuse de luxul din interior si preturile mari care se vehiculeaza in piata. Apartamentele duplex sunt evaluate la 30-50 milioane de lire sterline (37-62 milioane de euro) fiecare, iar singura "concesie" pentru publicul larg este galeria de observare de la ultimele patru etaje, deschisa vizitatorilor dispusi sa plateasca tichetul de 24,95 lire (31 de euro), tarif pentru adulti.

Totodata, criticii proiectului considera ca Shard nu este compatibila urbanistic cu imprejurimile imediate sau cu profilul Londrei.

Galeria de la ultimele etaje poate fi vizitata incepand de vineri dimineata, iar "chiriasii" vor incepe sa ocupe spatiile de birouri si de locuit incepand de anul viitor.

In alta ordine de idei, cladirea se anunta greu de exploatat economic si monetizat in contextul declinului remarcat in ultimii ani pe piata birourilor din Londra.

Citeste si:

Proprietarii Shard erau atat de optimisti in 2010 privind cresterea chiriilor in Londra incat au reziliat un contract cu Transport for London prin care compania municipala de metrou se angajase sa inchirieze aproximativ o treime din spatiile de birouri din cladire, potrivit Bloomberg.

Sellar Property si banca centrala din Qatar anticipau chirii de 70 de lire pe o suprafata de un picior patrat (aproximativ 870 de euro pe metru patrat), insa in prezent chiria medie din cartierul financiar City of London, in a carui vecinatate se afla Shard, este de numai 55 de lire pe picior patrat (680 euro pe metru patrat).

Shard este primul zgarie-nori finalizat dintr-o serie de cinci astfel de proiecte care vor creste spatile de birouri premium din vecinatatea sediului Bancii Angliei cu 350.000 metri patrati.

Contractia industriei financiare britanice si criza datoriilor de stat din zona euro afecteaza grav piata imobiliara londoneza. Potrivit datelor brokerului imobiliar Drivers Jonas Deloitte, volumul de spatii de birouri, noi sau renovate, inchiriate anul trecut in Londra a atins minimul ultimilor 10 ani.

Analistii considera ca cea mai buna strategie pentru administratorul Shard ar fi sa reduca chiriile pana in punctul in care va incepe sa "fure" clienti de la cladiri rivale.

Proiectul a fost dezvoltat timp de 12 ani de Irvine Sellar si finalizat datorita finantarii obtinute in 2009 de la banca centrala din Qatar, care a facilitat astfel inceperea lucrarilor de constructie.

Sellar a declarat recent ca nu doreste un "chirias dominnat" si anticipeaza ca intregul turn va fi inchiriat pana la finele anului 2014.

Marea Britanie a intrat in primul trimestru in cea de-a doua runda de recesiune din ultimii trei ani.

Sursa foto: the-shard.com