Oamenii de stiinta de la Clarkson University, New York, au reusit sa creeze un super-condesator folosind reziduurile de fibre de canepa pe care, de obicei, industria textila le arunca la gunoi. Printr-un proces fizico-chimic nu foarte complicat - au "copt" materialul organic in anumite conditii de temperatura, presiune si in prezenta unor compusi chimici - cercetatorii au transformat fibrele in fasii de carbon foarte subtiri, cu o grosime de ordinul nanometrilor (a milioana parte dintr-un milimetru), asemanatoare grafenului. Au folosit apoi aceste fasii la construirea unor super-condensatoare ale caror performante sunt asemanatoare cu cele ale condensatoarelor care contin grafen, si care sunt foarte eficiente in conditii de temperaturi extreme.

Grafenul a fost descoperit in 2003 si este o varianta a carbonului, sub forma unei fasii, de grosimea unui atom. Atomii de carbon sunt aranjati intr-o retea hexagonala bidemensionala. Materialul, de o suta de ori mai rezistent decat otelul si un mai bun conductor electric decat cuprul, este considerat un posibil inlocuitor al siliciului in industria electronica. Costurile de productie ale grafenului sunt insa foarte mari.

Condensatorii sunt practic rezervoare de energie electrica dar, spre deosebire de baterii care se descarca lent si pot furniza energie timp indelungat, acestea se descarca aproape instant furnizand dintr-o data toata energia stocata, la putere maxima, si se reincarca la fel de rapid. Super-condensatoarele sunt folosite, de exemplu, de automobilele electrice, pentru stocarea energiei obtinute la franare.

Citeste si:

Reusita cercetatorilor americani a fost prezentata la o intalnire a American Chemical Society, in San Francisco, Statele Unite ale Americii si publicata in revista de specialiate ACS Nano. "Producem materiale asemanatoare grafenului cu o miime din costuri si o facem folosind gunoi. Canepa pe care o folosim poate fi cultivata legal. Nu contine deloc THC (tetrahidrocanabinol, substanta activa principala din marijuana, n.r.), deci nu exista probleme legate de drogurile recreationale", a declarat profesorul David Mitlin de la Clarkson University, New York, cercetatorul principal din proiect.

Tipul de canepa folosit este cultivat la scara industriala in multe tari de pe glob, fiind utilizat de industria textila.

David Mitlin a anuntat ca o companie pe care a infiintat-o in Statele Unite, Alta Supercaps, spera sa inceapa productia acestui material asemanator cu grafenul, la scara mica, urmand sa incerce vinderea produselor initiale catre industria extractoare de petrol si gaze, unde tehnologia ar fi cea mai utila, avand in vedere conditiile extreme.

Sursa foto: Canepa, Shutterstock.com