Oficiul de statistica al Uniunii Europene, Eurostat, a estimat ca inflatia lunii ianuarie in cele 13 tari care folosesc moneda europeana a avut o valoare anuala de 1,9%, la fel ca in decembrie 2006. Economistii care au raspuns sondajului Reuters s-au asteptat la accelerarea inflatiei la 2,1%, la inceputul anului, alimentata de cresterea cu 3% a taxei pe valoare adaugata (TVA) in Germania, cea mai mare economie din zona euro, la 1 ianuarie 2007.

Eurostat nu prezinta cifrele lunare pentru fiecare tara din zona euro, dar economistii spun ca statisticile prezentate sugereaza ca majorarea TVA nu a fost aplicata integral de catre comerciantii germani cu amanuntul si cresterile de pret au fost compensate de scaderea preturilor petrolului, potrivit NewsIn. "Cei care se asteapta la schimbarea pozitiei BCE dupa estimarile de azi pentru inflatie vor fi dezamagiti", a spus Aurelio Maccario, economist la Unicredito.

"BCE va revizui in scadere previziunile sale inflationiste pentru anul in curs, dar cadrul caracterizat prin crestere economica puternica si lichiditate abundenta garanteaza inasprirea politicii monetare: scenariul nostru principal ia in considerare o rata a dobanzii de 4%, in iunie", a mai spus Maccario. Pietele mizeaza deja pe o crestere cu 25 de puncte de baza a ratei dobanzii, la 3,75%, in martie, la BCE, parerile despre urmatoarele posibile actiuni ale bancii centrale difera insa.

Efectul redus al cresterii TVA in ianuarie in Germania ar putea sugera faptul ca vanzatorii cu amanuntul planuiesc esalonarea cresterii preturilor in cateva luni, au spus economistii. Ingrijorarile BCE privind riscurile inflationiste, despre care presedintele BCE, Jean-Claude Trichet a vorbit ultima data la sfarsitul saptamanii trecute, este posibil sa fie alimentate in continuare de ingustarea pietei muncii din zona euro, potrivit Reuters. Eurostat a spus ca numarul somerilor a scazut, luna trecuta, la 7,5% din populatia activa. Acesta este cea mai mica rata a somajului, in conformitate cu masuratorile Eurostat, de la crearea zonei euro.