Wim Duisenberg, primul presedinte al Bancii Centrale Europene (BCE) si cel care a introdus moneda unica in Europa a incetat din viata duminica, la varsta de 70 de ani, informeaza Reuters. Presedinte al BCE de la infiintarea bancii, in 1998, si pana in 2003, Duisenberg a fost unul dintre cei mai puternici bancheri ai lumii si un mare sustinator al integrarii europene. Olandezul Duisenberg a explicat pe intelesul populatiei procesul introducerii monedei unice, el fiind astfel cunoscut in multe din cele 12 natiuni din zona euro, care se intinde din Finlanda pana in Grecia. Economist de formatie, Duisenberg s-a retras inainte de incheierea mandatului de la conducerea BCE, pentru a-i lasa locul fostului presedinte al bancii centrale franceze, Jean-Claude Trichet, in noiembrie 2003, in cadrul unei intelegeri politice. Dupa plecarea de la BCE, Duisenberg si-a petrecut cea mai mare parte a timpului intre Amsterdam si sudul Frantei. La inceputul anului, Duisenberg a revenit in lumea financiara in calitate de mediator intr-o disputa legata de actiunile grupului franco-belgian Dexia. Duisenberg a condus noua banca centrala europeana in dificilii ani de la infiintarea ei, cand euro s-a depreciat la un nivel record, pierzand 30% din valoarea avuta la lansare. Presedintele de la acea data al BCE a fost nevoit sa faca fata si nemultumirii liderilor politici din cele 12 state din zona euro, care contestau rolul bancii in controlul dobanzilor si al ratelor de schimb. "A jucat un rol considerabil in constructia Europei. A jucat un rol decisiv in infiintarea institutiilor monetare europene, in lansarea noii monezi, in intarirea credibilitatii si increderii in euro", a declarat presedintele BCE, Jean-Claude Trichet.