Harol McCluskey avea 64 de ani si lucra la Hanford Nuclear Reservation. In 1976, acel loc a fost distrus de o explozie in urma careia McCluskey si-a primit porecla de „Atomic Man“ (in trad.: Omul atomic). El a fost expus unei doze de radiatii de 500 de ori mai mare decat era normal, iar „vinovatul“ era americiul, scrie Associated Press, citata de Yahoo! News. Americiul este un element chimic sintetic rezultat din plutoniu, informeaza Mediafax.

Dupa explozie, McCluskey a fost salvat folosind echipamente telecomandate, deaorece era prea fierbinte ca sa fie atins de oameni, apoi a fost dus cu ambulanta la centrul de decontaminare. In centrul de decontaminare era curatat de cate trei ori pe zi, deoarece hainele si alte lucruri cu care il acopereau asistentele deveneau deseuri toxice. I-au fost administrate si peste 600 de doze de zinc DTPA, un medicamente pentru tratarea expunerii la radiatii, pe atunci inca in faza experimentala.