Shell a precizat ca acest proiect, denumit Upgrader 2, va consta in patru stadii separate, fiecare reprezentand o unitate cu o capacitate de rafinare de 100.000 de barili pe zi, procesand bitum provenit din proiectul sau Athabasca Oil Sands Project, ce trece deja printr-un proces de extindere al carui cost se ridica la mai multe miliarde de dolari.

Acest proiect este primul de asemenea amploare anuntat de grupul anglo-olandez dupa ce a achizitionat participatia minoritara detinuta de actionarii Shell Canada in cursul primaverii trecute si a consolidat compania canadiana in cadrul operatiunilor sale globale.

Costurile totale ale acestui proiect se ridica la 22 - 27 miliarde dolari canadieni, a anuntat Shell. Constructia acestui proiect ar putea incepe in 2009, dupa ce va primi aprobarile autoritatilor de reglementare.

Prima faza a proiectului va fi operationala in 2012, a anuntat Shell, fazele viitoare urmand a fi finalizate in urmatorii 15-20 de ani.

Citeste si:

Extinderea proiectului Athabasca va costa aproximativ 12,8 miliarde dolari canadieni, urmand a majora productia cu aproximativ 100.000 de barili pe zi.

Alte grupuri petroliere prezente in zona realizeaza de asemenea operatiuni de extindere ale proiectelor energetice proprii din regiune sau planuiesc construirea unor alte uzine, exploatand la maxim mana de lucru din regiunea Alberta. Acest lucru duce la cresterea preturilor materialelor de constructie si genereaza majorarea cheltuielilor pentru intreg sectorul.

Insa cererea substantiala pentru petrol si produse din petrol ce caracterieaza intregul continent nord-american, precum si preturile ridicate la titei alimenteaza in continuare goana catre o dezvoltare cat mai rapida.