"Extinderea fara precedent a epidemiei actuale de Ebola in Africa de vest a dus la o intensificare a eforturilor de dezvoltare a vaccinurilor sigure si eficiente, care vor putea permite stoparea acestui flagel si vor juca un rol cheie in prevenirea unor viitoare epidemii", a declarat Anthony Fauci, director al Institutului de alergii si boli infectioase (NIAID), noteaza Mediafax. Fauci nu a precizat cand va fi vaccinul disponibil pentru a fi distribuit in randul populatiei.

"Bazandu-ne pe rezultatele pozitive ale testului clinic de faza I al acestui vaccin, ne vom inteti eforturile pentru a demara teste pe un numar mai mare de persoane, pentru a putea stabili eficacitatea sa in impiedicarea infectiei cu virusul Ebola", a mai spus Anthony Fauci. NIAID doreste sa demareze testele clinice de faza a doua si a treia (ultima inainte de lansarea pe piata, n.r.) in Africa de vest in 2015, precizand ca este deja in discutii, in stadiu avansat, cu autoritatile responsabile din Liberia si alte tari africane.

Vaccinul, numit ChAd3, dezvoltat de NIAID si laboratorul britanic GlaxoSmithKline (GSK), a fost testat pe 20 de voluntari sanatosi, cu varste intre 18 si 50 de ani, la o clinica a Institutelor Nationale ale Sanatatii (NIH) din SUA, din care face parte si NIAID. Rezultatele studiului au fost publicate in revista New England Journal of Medicine.

Vaccinul contine elemente genetice provenind de la doua tulpini ale virusului Ebola (Sudan si Zair), care sunt purtate de un adenovirus responsabil de raceala la cimpanzei, un agent infectios inofensiv pentru oameni. Organismele celor 20 de voluntari au produs anticorpi in patru saptamani dupa ce au fost vaccinati, nivelurile fiind mai crescute in cazul celor care au primit cea mai puternica doza de vaccin.

Citeste si:

Cercetatorii au subliniat ca vaccinul a indus un raspuns din partea limfocitelor, mai ales in ceea ce priveste celulele T CD8, care par sa joace un rol cheie in protejarea impotriva Ebola in cazul primatelor. Vaccinul a fost initial testat cu succes pe maimute. "Amploarea si calitatea raspunsului celulelor T CD8 observate in cadrul acestui test clinic sunt similare cu cele constatate in cazul primatelor", a declarat Julie Ledgerwood, cercetatoare la NIAID, care a condus testul clinic.

Vaccinul nu a provocat efecte adverse grave. Doar doi participanti dintre cei care au primit doza cea mai puternica au prezentat febra pentru scurta durata. Ca raspuns la rezultatele testelor, purtatorul de cuvant al Casei Albe Josh Earnest a declarat, potrivit unui comunicat, ca studiul marcheaza "un alt pas important" in lupta contra Ebola. Earnest a anuntat ca presedintele american Barack Obama va efectua saptamana viitoare o vizita la NIH pentru o intrevedere cu cercetatorii si pentru "a discuta despre progresele pe alte fronturi de lupta contra Ebola".

In afara acestui vaccin, un altul, dezvoltat de agentia pentru sanatate publica din Canada (rVSV), a carui licenta de comercializare este detinuta de societatea americana NewLink Genetics, este supus in prezent unor teste clinice de faza I de catre NIAID, iar rezultatele sunt asteptate pana la sfarsitul lunii decembrie. Vaccinul ChAd3 al NIAID si GSK a fost folosit in teste clinice de faza I pe 60 de voluntari din Marea Britanie si va mai fi testat pe adulti la Lausanne, in Elvetia, sub supravegherea Organizatiei Mondiale a Sanatatii (OMS).

GSK a anuntat in luna octombrie ca ar putea avea disponibile 24.000 de doze de vaccin pentru testele de eficacitate, faza a II-a si a III-a, pana la sfarsitul lunii ianuarie 2015. Pe de alta parte, compania americana Johnson & Johnson a anuntat, in octombrie, ca a atribuit 200 de milioane de dolari accelerarii producerii unui vaccin dezvoltat de filiala sa Janssen. Potrivit celui mai recent bilant al OMS, epidemia de Ebola a dus la moartea a cel putin 5.689 de morti, din 15.935 de cazuri recenzate, dintre care circa jumatate s-au inregistrat in Liberia.

Sursa foto: Shutterstock / Ebola, cercetare medicala